Workshop report

Slovaquie – de la neige et du scoutisme (partie 2)

(Once again, the English version is coming later ! Please be patient ūüôā¬†)

Apr√®s un premier article consacr√© √† la Slovaquie, voici la suite (et fin) de cette aventure enneig√©e.¬†Au programme : un atelier chez des Scouts, la visite d’un centre social et la d√©couverte d’un jeu Polonais (!).

Des scouts et du jeu ?

L’objectif de l’atelier √©tait de faire cr√©er des jeux √† un groupe de Scouts. Certains √©taient en train de devenir animateurs scouts et cet atelier leur aurait donn√© un outil suppl√©mentaire pour des animations √† venir. De plus, le groupe a longtemps √©t√© avec Geoffrey (mon h√īte f√©ru de jeux de soci√©t√©) et ont d√©j√† √©t√© largement initi√©s aux jeux de soci√©t√© : ils ont pu en tester beaucoup et √©taient contents de pouvoir cr√©er le leur.

C’√©tait donc un public √† la fois si proche et si diff√©rent de l’atelier du matin…¬†Proche, parce que les participants avaient √† peu pr√®s le m√™me √Ęge (en moyenne). Diff√©rent pour deux raisons : ils √©taient davantage initi√©s au jeu de soci√©t√© gr√Ęce √† Geoffrey, mais surtout ils n’√©taient pas dans un cadre scolaire. Et croyez moi, la diff√©rence a √©t√© √©norme !

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Et ce n’est pas qu’une histoire de bandeau…

La barri√®re de la langue s’est davantage faite sentir : si la plupart des scouts comprenaient un peu l’anglais, beaucoup √©taient assez effray√©s √† l’id√©e de le parler et pr√©f√©raient parler en Slovaque. Geoffrey faisait certes l’interm√©diaire, mais alors la langue d’usage √©tait le Slovaque, ce qui ne m’arrangeait pas pour cr√©er un lien avec les participants !¬†Je pense que cette contrainte est assez naturelle, mais je n’ai pas eu l’occasion de le sentir lors des autres ateliers : soit les participants pouvaient parler sans crainte en fran√ßais ou en anglais, soit le cadre scolaire les poussait √† se forcer (parfois tant bien que mal). J’aurais pu me d√©brouiller pour dire quelques mots en Allemand, mais j’√©tais tr√®s d√©muni en Slovaque.

Autre petit b√©mol : nous avons pass√© pas mal de temps sur le jeu (et non la cr√©ation) car c’√©tait assez difficile de canaliser le groupe. Probl√®mes de langue, cadre non scolaire, p√©riode peu propice (beaucoup sortaient tout juste de cours !) : tout cela est finalement assez logique et pas bien grave ! Cependant, j’ai eu peur que nous ne puissions pas aller bien loin.

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Ce qui n’a pas emp√™ch√© l’atelier de se d√©rouler !

Les M√©canicartes √©taient aussi assez difficiles √† appr√©hender. Je me suis rendu compte qu’elles n’√©taient pas adapt√©es √† tous les publics de par leurs textes parfois assez complexes. Comme quoi, on ne fait jamais assez de playtests.

Mais finalement, l’atelier s’est d√©roul√©. Nous avons jou√© √† diff√©rents jeux – notamment WINK que j’√©tais content de pouvoir sortir en atelier, l’occasion ne s’√©tant pas assez pr√©sent√©e √† mon go√Ľt ces derniers temps. Puis l’analyse s’est d√©roul√©e sans grand probl√®me. Nous avons fait tr√®s succinctement l’ajout de r√®gles car je voulais laisser assez de temps pour la cr√©ation de prototype – surtout au vu du temps un peu large que nous avons consacr√© au jeu. L’adaptation, il n’y a que √ßa de vrai !

 

 

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On n’est pas habitu√© √† ce genre de cadre !

Au final, deux groupes ont produit deux jeux très différents. Le premier groupe incluait Geoffrey et a donné un jeu de gestion de ressources entre différentes planètes. Il leur a malheureusement été difficile de concrétiser un prototype simple de par la complexité de leur idée initiale, mais nous avons tout de même pu tester une première version !

Le second groupe a lui choisi de faire quelque chose de tr√®s diff√©rent en formalisant une variante du Chamboule tout.¬†Plusieurs canettes sont r√©parties dans l’espace de jeu et un lancer de d√© initial indique quelle canette doit √™tre d√©gomm√©e par le joueur. Au fur et √† mesure du d√©gommage, les joueurs remplissent des jauges correspondant aux canettes d√©gomm√©es. Le concept assez original fonctionnait bien.

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D√©gommage de canettes…

 

Un après-midi dans un centre social

Le mardi √©tait consacr√© √† une petite visite de Luńćenec. Je n’ai malheureusement pas r√©ussi √† prendre de clich√© int√©ressant de cette petite ville – difficile de s’improviser photographe sans exp√©rience pr√©alable dans le domaine. “N’importe qui peut √™tre photographe”… ben non, et surtout pas moi ūüôā

L’apr√®s-midi √©tait consacr√© √† la visite d’un centre social. Geoffrey y avait travaill√© l’an pass√© et avait instaur√© une apr√®s-midi hebdomadaire de jeux de soci√©t√© pour tout public. La tradition a √©t√© perp√©tu√©e, et un public effectivement vari√© est venu tester des jeux assez divers. J’avais pour ma part apport√© Skull & Roses et 6 qui prend.

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Tous les √Ęges – et m√™me de la guitare derri√®re !

 

Ce qui a retenu mon attention, c’est que ce genre d’initiative fonctionne effectivement. Rien ne pr√©disposait ce centre √† accueillir des jeux de soci√©t√© dans une petite ville comme¬†Luńćenec : pourtant l’id√©e a √©t√© appr√©ci√©e par les g√©rants et perp√©tu√©e sur plus d’un an. Il suffit parfois d’une petite √©tincelle (et d’un porteur de projet !) pour procurer du plaisir √† tous par le jeu !

 

Mysterium, mélange de Dixit et Cluedo

Lors du voyage, j’ai eu l’occasion de tester de nombreux jeux de soci√©t√©, de l’obscur (mais tr√®s chouette) Canterbury au tr√®s prim√© Camel Up !. La Slovaquie n’a pas fait exception, et Geoffrey m’a permis de tester de nombreux jeux qui m’√©taient inconnus tels que Room 25 ou Le petit prince. Cependant, un jeu m’a particuli√®rement marqu√© : Mysterium.

Jeu polonais, originellement nomm√©¬†Tajemnicze Domostwo et publi√© par Portal Games, Mysterium n’est rien de plus qu’un m√©lange entre Dixit et le Cluedo.¬†Oui .

Image tirée de BoardGameGeek

Dans ce jeu coop√©ratif, un joueur incarne le fant√īme du propri√©taire d’une vaste maison, assassin√© il y a fort longtemps. Son tueur n’ayant jamais √©t√© identifi√©, l’√Ęme errante n’est certainement pas apais√©e et rend la maison inhabitable (vous avez vu Casper ?). Les autres joueurs incarnent des enqu√™teurs-exorcistes dont la t√Ęche sera d’identifier les indications du fant√īme dans un temps limit√©.

Oui mais voil√†, le fant√īme ne peut pas parler (vous avez suivi ? C’est un fant√īme…). Il devra donc communiquer avec les enqu√™teurs par le biais de r√™ves pour leur permettre de trouver la v√©rit√©.

Le joueur-fant√īme choisit une combinaison “lieu-personne-arme” pour chaque enqu√™teur au d√©but de la partie. Un de ces trios est le “vrai”, mais chaque enqu√™teur va devoir trouver ses trois composantes pour permettre de d√©nouer le myst√®re.¬†Pour faire deviner aux enqu√™teurs quelles sont ses cartes, le fant√īme envoie des cartes “r√™ves” pleines de d√©tails √† chaque enqu√™teur. Aux joueurs de coop√©rer pour d√©nouer ce que le fant√īme a voulu dire.

Mysterium r√©ussit donc √† utiliser finement le m√©canisme de Dixit en adoucissant son probl√®me principal (l’avantage de conna√ģtre le narrateur en amont) par sa composante coop√©rative. Bref, on s’est bien amus√©s et le jeu rejoindra certainement ma ludoth√®que √† l’avenir…

Quel est le prochain pays ?

C’est √† vous de me dire !

Il me reste encore plusieurs articles √† √©crire. Lequel voudriez-vous que j’attaque le premier ? Laissez moi un commentaire ou √©crivez un petit mail ! Un sondage a √©galement √©t√© mis en place sur la page Facebook.

Voici les possibilités :

–¬†Cracovie : un atelier dans un bar de jeux de soci√©t√©, un jeu sur le f√©minisme et le¬†march√© de No√ęl;

–¬†Varsovie : une semaine d’ateliers dans une √©cole, un centre de d√©couverte scientifique et un ludoth√©caire mobile passionn√©;

–¬†Ljubljana : des ateliers dans l’√©cole fran√ßaise, une petite capitale pleine de charme et une immense mine de mercure.

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Slovaquie – de la neige et du scoutisme (partie 1)

(An English version is coming… later !)

Pour ce premier article de janvier, je vous souhaite √† tous une excellente ann√©e 2015, pleine de jeux et de voyages… ou juste de bonheur ! De mon c√īt√©, beaucoup de choses sont pr√©vues cette ann√©e sur le projet Ludi Vojago, loin d’√™tre termin√© bien au contraire.

Mais j’aurais bien l’occasion d’y revenir plus tard. Pour le moment, je vous propose plut√īt de revenir sur les diff√©rentes exp√©riences des mois pass√©s. Aujourd’hui, faisons un petit d√©tour par la Slovaquie.

Oui, mais o√Ļ en Slovaquie ?

A Luńćenec.

Vous voil√† bien avanc√©s n’est-ce pas ?¬†N’ayant aucune connaissance particuli√®re concernant la Slovaquie, ce fut ma r√©action lorsque l’on m’a propos√© de passer dans cette ville. Alors, que peut-on dire sur¬†Luńćenec ?

– Selon Wikip√©dia : d√©mographiquement,¬†Luńćenec compte environ 28000 habitants, ce qui en fait la 25√®me ville du pays.

– Situ√©e tout pr√®s de la fronti√®re sud de la Slovaquie, la ville a¬†√©t√© annex√©e quelques ann√©es par la Hongrie. Pourtant, il n’y a √† l’heure actuelle pas de connexion de bus √† cause de certaines tensions frontali√®res.

– La ville ne comporte pas d’universit√©s : on y na√ģt, on en part pour √©tudier ailleurs (par exemple √† la ville de¬†Banska Bystrica non loin, ou encore √† KoŇ°ice voire¬†tout simplement √† Bratislava), parfois on revient.

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Un environnement dans lequel je n’aurais jamais pens√© passer, mais n’est-ce pas ce qui fait le charme d’un voyage ?

Pourquoi¬†Luńćenec ?

Pour la meilleure raison possible : partir √† la rencontre d’une personne int√©ress√©e par mon atelier ! Gr√Ęce √† la mise en relation de Thibaut Quintens (from Let’s play together), nous avons pu √©changer par mail avec Geoffrey, belge, ludophile, scout et enseignant de langues √† Luńćenec. Int√©ress√© par ma d√©marche, il m’a propos√© de passer dans cette ville pour y donner deux ateliers, respectivement avec des lyc√©ens et des scouts.

2 ateliers de 3h √©taient donc pr√©vus : l’un dans un cadre scolaire en remplacement d’un cours de langue avec des jeunes non initi√©s aux jeux, l’autre dans un cadre extra scolaire volontaire aupr√®s d’adolescents d√©j√† bien initi√©s au jeu par Geoffrey qui a organis√© moult actions ludiques √† Luńćenec. √āges similaires, contraintes diff√©rentes !

Matin : 3h de cours pas comme les autres

L’atelier du matin a remplac√© un cours d’anglais aupr√®s de deux groupes d’adolescents slovaques m√©lang√©s pour l’occasion : un groupe de plut√īt bon niveau et un groupe de niveau plus faible. L’occasion pour eux de pratiquer l’anglais diff√©remment et l’occasion pour moi de pratiquer mon atelier dans un cadre linguistique un peu diff√©rent :¬†je connais autant le slovaque qu’ils connaissent le fran√ßais !

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Un autre d√©fi se pr√©sente : jusqu’√† pr√©sent, je n’ai pr√©sent√© mon atelier dans un cadre scolaire √† des √©l√®ves de plus de 10 ans ! L’atelier allait-il marcher avec des adolescents, public aux attentes tr√®s diff√©rentes des enfants ? Un seul moyen de le savoir : essayer.

Première heure : présentation et jeu

Au d√©but, il est important de clarifier les choses. Geoffrey, pr√©sent lors de la journ√©e, a bri√®vement introduit le contenu de l’atelier avant de me passer la main. Une petite pr√©sentation pour lever la confusion ambiante et on est partis pour jouer ! Outre l’int√©r√™t social √©vident du jeu, l’objectif est aussi de disposer d’une base de travail pour la suite de l’atelier.

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Comme souvent, j’ai sorti Dobble et Zombie Dice. Les jeunes connaissaient d√©j√† Dobble, ce que j’ai pu observer de nombreuses fois au cours du voyage – mais ne connaissaient pas Zombie Dice (ce qui est plut√īt classique aussi…). On se r√©partit en deux groupes, Geoffrey anime Dobble, j’anime Zombie Dice, on joue un peu, on rigole on inverse les jeux, et soudain une heure est d√©j√† pass√©e. H√© oui, le temps passe vite quand on s’amuse.

La premi√®re pause sonne. Des √©l√®ves me demandent s’ils peuvent jouer √† Zombie Dice pendant la pause. Je crois que cette premi√®re heure est un succ√®s. Ouf !

Deuxième heure : analyse et nouvelles règles

La deuxi√®me partie de l’atelier consiste √† analyser les jeux puis inventer de nouvelles r√®gles gr√Ęce aux M√©canicartes. Cette partie est naturellement plus ardue car sortant de la zone de confort des participants. M√™me quand on ne joue plus chez soi – quelles que soient les raisons ! -, on a une exp√©rience de jeux pass√©s, on sait ce qu’on va faire. Jouer a quelque chose de fondamentalement naturel, quelles que soient les obstacles sociaux qui soient oppos√©s √† l’acte du jeu.¬†Mais d√©cortiquer des jeux, en¬†cr√©er ? M√™me si on le fait toujours un peu inconsciemment, c’est une autre paire de manches de devoir le faire dans un cadre formel, surtout dans un contexte scolaire.

Cette partie a d’ailleurs √©t√© un peu plus laborieuse. Le groupe au niveau moindre a eu quelques soucis pour comprendre toutes les M√©canicartes en anglais et s’en servir pour analyser Dobble, √† cause notamment de formulations un tantinet trop formel. Mais tout le monde a fini par s’en sortir, et les deux groupes ont pr√©sent√© leurs trouvailles r√©ciproques, provoquant quelques r√©actions et d√©bats sur les cartes ambigu√ęs.

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Geoffrey et moi avons un peu assist√© les groupes quant √† la conception de nouvelles r√®gles. Le d√©fi est de permettre aux groupes d’exprimer leur cr√©ativit√© : il ne faut pas les √©touffer, mais il ne faut pas les laisser sans id√©es non plus en cas de blocage. Un exercice d’√©quilibriste int√©ressant qui a visiblement port√© ses fruits, car les groupes ont trouv√© des variantes aux jeux.

Dobble + Bluff a donn√© la variante “on pose une carte en disant le mauvais symbole”. Zombie Dice + Cubes a engendr√© l’utilisation de petits cubes pour d√©clencher des “pouvoirs” de relance de d√©s. Pas mal, malgr√© le d√©roulement un peu laborieux !

Avant la pause¬†de la deuxi√®me heure, j’annonce la couleur : la troisi√®me heure sera consacr√©e √† la cr√©ation d’un prototype √† part enti√®re avec une division en 3 groupes (m√©langeant les niveaux). Cons√©quence : apr√®s la cr√©ation des groupes, certains commen√ßaient d√©j√† √† profiter de la pause pour regarder le mat√©riel mis √† disposition et discuter du jeu qu’ils allaient faire. √áa s’annonce bien…

Troisi√®me heure : cr√©ation d’un prototype

Et nous y voil√†. Trois groupes de 3 √† 5 jeunes, du mat√©riel, 45mn et une distribution de cartes progressive. Au contraire des ateliers pr√©c√©dents, j’ai choisi de donner les cartes une par une avec 5mn d’intervalle entre chaque cartes. Cela permet ainsi aux groupes de se focaliser sur une carte dans un premier temps et d’int√©grer les contraintes progressivement.

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Et vous savez quoi ? Cette partie s’est bien¬†mieux pass√©e que la seconde partie. Pourtant, elle √©tait moins cadr√©e : j’ai simplement donn√© quelques contraintes de temps (“vous avez 30mn” pour laisser du temps aux tests entre les groupes et “pensez prototype” pour permettre d’effectivement pouvoir cr√©er quelque chose), et nous passions avec Geoffrey pour voir o√Ļ en √©taient les groupes. J’ai pr√©f√©r√© ne pas passer trop de temps sur la th√©orie pour laisser un temps raisonnable (d√©j√† limit√©) et √† cause des potentiels soucis linguistiques.

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Au final, les jeunes ont cr√©√© un jeu type “jeu de l’oie” avec des cases sp√©ciales, un jeu de parcours en duel o√Ļ un joueur doit emp√™cher un autre d’amorcer des roquettes en retenant des codes de d√©tonation en un temps limit√©, et un autre jeu de l’oie √† cases sp√©ciales. Une th√©matique assez “parcours” donc. Les jeunes ont ensuite du tester les jeux d’un autre groupe, puis le cours s’est termin√©. J’aurais bien aim√© pouvoir revenir sur les jeux produits pour les analyser, mais j’ai manqu√© de temps…

Bilan

Au final, l’atelier a √©t√© v√©cu avec un certain enthousiasme par la plupart des jeunes, en particulier lors du jeu et de la cr√©ation du prototype. Les trois heures d√©coup√©es par les pauses √©taient un peu courtes mais le timing a √©t√© respect√©. Certains jeunes ont spontan√©ment √©crit les r√®gles de leur jeu en anglais, ce qui ajoutait un exercice linguistique √©crit aux √©changes oraux avec Geoffrey et moi-m√™me.

Bref, c’√©tait plut√īt bien…

Le prochain article portera sur la deuxième partie de la journée, avec les scouts cette fois !

Austria, land of games

Leaving Germany didn’t mean leaving german-speaking countries as my path led me to Austria. I didn’t know much about this country nowadays, especially in terms of board games creation despite the presence of a rather big publisher named Piatnik, so it was the perfect time to discover it a bit more.

My trip there started by one week of “holidays” focused on discovering cities and interesting places – I was joined by my girlfriend St√©phanie – then followed up by 4 days of workshops in Innsbruck in a structure named Die B√§ckerei. I decided to summarize my board games experiences in this article then to follow up by another one focusing a bit more on the cities I passed through.

Vienna – Spielebox, the toy library organizing workshops

I didn’t plan anything else in Vienna than spending time with St√©phanie (and seeing an old friend working in virtual reality, but this will be explained later). However, our host happened to be 5mn from a big toy library named Spielebox (toy box in German) – call it fate maybe ? Anyway, we decided to take a look.

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The toy library itself has its share of games. Being refueled by Piatnik and funded by the city helps them a lot to have both old, classic games and new, trendy ones directly brought from the Spiele messe of Essen. You can also rent games for a very low price – 10cts a day.

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Looks¬†like a nice place, right ? Yet the best part is coming now : they organize board games design workshops. A workshop lasts about 3 hours, involves material such as pawns, dices, tokens… and is animated by actual designers from Piatnik.

Sounds familiar maybe ? I was amazed and very enthusiastic to see other people actually doing workshops in a sort of similar way. I didn’t have the occasion to witness one of those workshops, but I’ll surely keep that in mind for another trip to Vienna. Anyway, I am not alone ! Long live board game design for all !

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Graz – Ludovico, board games before it was cool

Graz is a city I was looking forward to visit mostly to meet a couple of friends met years before Nowhere. They led me to Ludovico, another toy library where I could meet Arno Hofer, who has been working with board games for one hell of a long time.

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Image taken from http://www.sunny.at/

Arno was enthusiastic with the workshops but couldn’t host them at the moment because Ludovico is organizing a games festival. Maybe another time tho. Who knows – board games is a small world after all.

Ludovico is also renting games for a cheap price and lending games to play within the structure.

Innsbruck РA board games cafe and Die Bäckerei workshops

I spent an evening in the Weli cafe in Innsbruck, a cafe with board games available for renting. Each game costs 58cts (?…) to rent. Most board games cafes I saw so far were focused on gaming, with lots of tables full of gamers pushing pawns and rolling dices, but in Weli it seems that people were more into the “cafe” part, with people joyfully drinking pints together while playing some cards or Trivial pursuit instead of the huge tabletop wargames or fun party games I’m used to see in this environnement. Don’t get me wrong, this is by no means “worse”, just different from what I’m used to !

No workshops there tho, just some playing. The workshops were supposed to take place in Die B√§ckerei, cultural center, the first structure I’ve found some months ago already.

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Unfortunately, only one workshop took place there, saturday in the late afternoon. People there were mostly couchsurfers I invited myself. It seems that nobody saw that the workshops were actually planned to begin with, despite the structure sharing the info via Facebook and Twitter. Without going into details, this experienced taught me a lot about how to run a successful workshop with an open structure – let’s say more planning is necessary from my side.

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In any case, the workshop itself was interesting. The people there weren’t much hardcore gamers and couldn’t stay for more than 2 hours, so we stuck to the “analysis and upgrade” part of the workshop.

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Another article is coming soon to share my non-board games experiences of Austria with you. For now, I’m resting from a bad leg tendinitis so I don’t have much more to do anyway ūüėČ I should be up and ready for the next workshops :

– 19 November in Graz;

Р25 & 27 November in Ljubljana;

– 1 & 2 december in Lucenec, Slovaquia.

Workshops in the Spiel Messe : how did it work ?

I will leave Germany tomorrow after almost 3 weeks spent in the country. The first thing to notice is that I’ve drastically improved my German language skills : I’m now able to buy bread AND understand how much it costs, which is a feat I’m pretty sure my German school teachers would be pretty impressed of considering my skills back then. Also, please take notice that “Schmetterling” is actually quite a nice word to say when you don’t try to imitate some atrocious German-speaking Austrian dictator that I will never mention again in this blog.

But let’s come back to Ludi Vojago. I spent some days in Erlangen then in M√ľnchen where I did a single workshop, due to a mixture of bad preparation, failure to find some structures in the city from one day to the following day… but most importantly, I wanted to prepare some last¬†things for the Spiel Messe in Essen. So you could say I “sacrificed” Munich for Essen !

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Organizing the fair with no ressources

It was quite challenging to set up a stand with almost nothing. I’m just travelling with a few used board games, my Mechanicards, some material from Tout pour le jeu… as much as I could carry with my trusty bags.

Problem is, a stand needs tables & chairs. Hopefully, Olivier, a friend from Besancon, managed to bring me 2 tables & 5 chairs. I planned to do workshops with 8 people, so I also managed to borrow 2 extra chairs from a Couchsurfer who hosted me on monday & tuesday (thank you so much, Christoph !).

I also had no decoration, and no time nor money to make/buy anything decent, mostly in this fair full of fancy stuff. Hopefully, my workshops are using cardboard & thick pencils and there were plenty of free cardboard here and there due to shops unpacking their games, so I took a pile and created something.

At the end, my stand was… scrappy and random, but still up to the task ! I was ready… but not really for what would come.

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The failure

The plan was to organize quick board game prototyping workshops. 2h per workshop, everything free, I bring the material and I guide people so they can create a little prototype.

Let me get this straight : I did a smashing total of zero workshops.

There’s no point lying here. The goal of this blog is not to tell you guys how awesome and successful this project is : the goal is to tell you how this workshop project goes, whether it’s a success or a failure.

I had great expectations from the Messe. Despite being my first time in this humongous fair, I felt like a lot of people here would be interested in creating games. Actually, I still believe it is the case. However, I see 3 main reasons in this disaster :

1) The stand was unclear and in the dreadful hall 4

As you have seen, my booth was not really appealing. Nobody said it, but I think I saw some “wtf ūüėÄ !?” expressions in the eyes of various people passing by, which is unsurprising. It was really difficult to explain what the hell was going on just by looking at the stand, and only brave or curious people could know more by asking me directly. Many had to choose between spending some time in warm and friendly stands with plenty of games and carpets on one side, and a dull, cardboard made shady stand in another side. It makes sense.

Plus, I was located in the Hall 4. This hall was open for the first time this year (the Messe usually takes the halls 1, 2, 3 and Gallerie), was after the Gallerie and not many people knew about it, plus most of the exhibitors here were indie creators, small publishers and weird conceptual stands. In addition, several exhibitors moved from this hall to another during the exhibition to save themselves from this unfriendly place, so the more time passed, the more sinister the place looked.

I really hope that next year, the Spiele Messe organizers would actually brand it as the “indie hall” to at least bring some people interested by new and fresh experiences.

2) Nobody knew about those workshops

This is an even bigger issue. Obviously, in a fair where Reiner Knizia was presenting his new games, where Asmodee had a stand of the size of the whole Hall 4, where the illustrator of Ticket to ride was signing copies, nobody knew much about Aurelien Lefrancois, perfectly unknown designer going for an uncommon project.

Also, the workshops were absolutely not mentionned in any program except the one for exhibitors (which made no sense), so I had to manage to bring people by myself & via my stand (see issue 1) ).

Plus, I must admit I should’ve put more effort in online communication before hand via Trictrac or Board games geek, but I hardly found the time to do this. Meh.

3) People are not here for that

Perhaps the main reason is here.

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The Spiel Messe is a place with a ton of new games, as well as free games to play, and more importantly rare and cheap games to be bought in A LOT of stores. This is why people come here : to play and to buy games – which actually makes sense, right ?

So, I don’t see anybody who would be eager to spend two precious hours in creating a prototype¬†when they could test so many more games. Especially when people had to pay for the entrance. It’s actually something that makes a lot of sense for me now.

 

Also, I was alone on my stand, so I couldn’t move as much as I would, which was a bit frustrating for me – but I knew that already. I just have to make sure that I’ll have an accomplice the next time.

 

But still…

It would be unfair to say that nothing turned out well tho. Despite the lack of workshops, the fair was a very interesting experience for me on several points.

1) New opportunities

I met a crazy lot of people there. I actually bought a new scrapbook to note every contact I made here and filled up 5 or 6 pages. A lot of these people were seemingly interested by the project and the workshops and invited me in new places I wouldn’t even dream of beforehand. I don’t know yet how much will actually be of any use, but it was at least very enlightening and made my fair.

2) Rethinking my next stands

Essen was actually only my second time holding a stand for my project. I did it several times before with another association, but the stakes were relatively different. My first time was in the fair Play with meuh, the 1st edition of a fair in Besancon, a relatively small city in France, so I thought the lack of workshops there was due to the size of the event. However, the Spiele Messe is the biggest board games fair IN THE WORLD, so I will never think that again.

The next time I’ll hold a stand in any fair – if the case happens – I’ll do it completely differently, with no actual workshops but just some 1st part (analyze & upgrade a game) and a deeper presentation of the project & workshops.

3) My first Spiel Messe !

This event is really legendary in the small world of games, so I’m really glad I could make it. My first time was a really intense one and I think I got a better grasp of what’s actually going on there, which will probably be¬†useful for the next times.

 

What now ?

The trip continues ! I’m now heading for Austria for 2 weeks, where I hope to set up workshops in Innsbruck and Graz. As usual, if you know people interested by workshops in the area, feel free to contact me !

Brussels, part 2 – workshopping hard

My week in Brussels was insanely intense. I described the¬†first workshop¬†more than a week ago, so it’s time to tell you more about the remaining workshops.

Wednesday 24th – HEB Defr√© “Game science and technics”

Like most of the workshops given this week, this one was given during the evening. It took place in the Games library of a school in Uccel, in the suburbean-like area of Brussels. Every wednesday, the Game library is open to public, so some people coming every week or so have heard of the workshop and came to create a game.

But most of the attendees were students in a 1 year game technics cursus. They want to be able to use games in their job, create games, open public game librairies or board game cafes, but whatever their final goal might be, they were really looking forward to create a prototype.

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Of course, this very particular context pressurized me a bit. Those people are going to be professionals in the field of game (when they are not already), they have a large game culture and game design exigence. This workshop was actually a course !

But fortunately, everything went smoothly. I brought 2 sets of Mechanicards, as well as 2 Dobble and 2 Zombie dice games, so the workshop could take place with 2 groups. Each group played Dobble, then analyzed it, then added some Bluff, then the same operation was repeated with Zombie dice (and Cubes instead of Bluff). Once everybody finished an analysis or a card inclusion, one group presented his work to the other to confront it.

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Mostly due to a large break¬†time, I didn’t manage my timing proprely, so everybody had a minimum amount of time to create the actual prototypes – about 45mn after I gave cards and tips. So I had to make it up by defining the remaining time precisely : each group had 20mn to brainstorm, 20mn to create a prototype and then 5mn to switch tables so other people could test their game. The theme was “Harpist”.

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This was quite an interesting exercise tho. Instead of creating a whole game, the workshop attendees had to create a small gameplay element.

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The games may be reworked afterwards during the formation, which makes the workshop more useful !

 

Thursday 25th – La Table – Food & Games

For starters, La Table is an amazing place. The title says it all : La Table Food & Games is a restaurant fully packed with very diverse board gams, so you can come, have a drink, eat something, play, meet new players, mix everything and have fun. Sounds great ? It is.

The workshop started with 5 people and ended up with 2 people once the actual game creation part started. However, this wasn’t a problem at all. The 5 attendees were regular players, so the analysis & rules addition part was done in a breeze.

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As for the game creation itself, I gave the theme “Shadow play”. The cards were “Board”, “Material placement” and the dreadful “General knowledge”, which was quickly cast away by the attendees !

We had enough time to test the prototype 2 times. The second time, I played myself with another player not involved in the prototyping session. Our game lasted 30mn and was quite exciting. I really think this game can lead to something interesting.

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It consists of a symetrical squared board with larger squares inside. Each player starts with 3 pawns on one side of the board. There is also a “Sun” on the middle of the board. Each player plays turn by turn. A turn consists of 2 actions :

– Moving a pawn (if it’s possible);

– Moving the Sun (not mandatory).

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You can move the sun on any side or corner of the board. Sun cast shades : when comes the time to move a pawn, you can’t do it if the pawn is in the “shade” of another pawn. So if the sun is on the right side of the board, and my pawn is on the left of another pawn, I can’t move it.

This simple yet tricky concept is very satisfying to play and I’m very thrilled to see what emerged from this workshop.

 

Friday¬†26th (day) –¬†Helmet institute – Schaerbeek

This workshop started at 8:30 am and finished at 3:20pm with several breaks in between. The breaks were mandatory because the workshop took place in a school with 23 children from 8 to 9 years old.

Yep.

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I couldn’t take much pictures of the workshop for right issues (you know… children). I was invited by the teacher, B√©n√©dicte, and the children already played some games the weeks (and years) before, so felt somehow easy with games. Still, they were 8-9 years old, so I obviously had to set up a very special workshop, which was at the same time very exciting and very challenging.

We spent more time playing games, this time 3 of them : Dobble, Zombie Dice and Wink. We divided the room in 3 sets of tables so the children could play one game and then change table. Once they played every game, a guided session of game analysis took place with 3 sets of Mechanicards (I removed some hard cards before, such as “Narration”, “Draft”…). We helped them of course, but the results were quite interesting and accurate.

Of course, explaining why Zombie dice was a game using Calculations (“So, you have dices, and you can calculate the probabilit–wait…”) or what the hell is “Logic” was rather challenging, but at the same time interesting I guess.

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Afterwards, I gave each child a secret card, and their challenge was to trade it with another child if he didn’t like it. So basically, 23 children were running in a classroom with Mechanicards, saying “I want your Dice card, do you want my Cooperation card ?”. Fun.

We then noted whom child had which card, went to lunch break and created not-so-random groups of 3 children. Then the creation started.

I didn’t even try to tell them not to take too much care of the visual of their game as it’s so very, very satisfying to create something fancy when you are 8 years old.¬†For the first part of the prototyping session, we asked the children not to take any game material (except paper and pens) so they could focus on brainstorming (!). They struggled a bit in the beginning, but after we guided them a bit, they were ready to go.

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I couldn’t focus enough to remember precisely all the games they created. So, yeah, most of them created Snake and ladders games or variations of Memory games for what it matters. However, some very interesting ideas came out when we tried to ask them questions such as “so, how do you play your game ?”. We had some time to have them test games created by other children, so they had to explain games to other children, which was quite difficult… and instructive.

This workshop changed the way I’m seeing the Mechanicards method. I think the approch has a lot of hidden potential I absolutely didn’t have in mind when I created them, and I’m very happy to see that they can be used in such an educative way. I’m looking forward to see how they are going to be used by the structures to which I leave a set of cards.

 

Friday¬†26th (evening) – Let’s play together

Remember Let’s play together ? This awesome association, organizing various events around Brusseld based on board games, asked me to do a “VIP workshop” during the evening. As I’m leaving a set of cards to them, we took some time to analyze the tool and see what could be improved.

The workshop itself was quite shorter, but as most people here were already familiar with Game design, the concepts created were quite interesting. The theme, given by somebody on Facebook¬†(follow the page if you want to propose another theme later on !), was “Atoms”.

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The first game created was based on atoms crafting. Each player starts with several random atoms, and the goal of the game is to create a precise chemical formula (HBrCl). Each turn, a player can activate his first or last atom to make it interact with another atom in the middle or possessed by another player.

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The interactions between atoms is defined by an interaction grid. Due to the lack of time, we couldn’t test it enough times to simplify it a bit, so it was quite experimental.

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The second game was based on memorization. You have to create an atom balanced between positive charges, negative charges and neutrinos. There’s a 3 pile of cards (protons, electrons, neutrinos), you can see each pile one time at the beginning of the game, then you have to memorize them. One pile is set on the middle and people have to bet points to define the card picking order.

Greetings from Brussels – first workshop abroad

(English below)

Et cette fois, l’article sera en anglais ! Il faut bien varier les plaisirs… Pour r√©sumer, ¬†le premier atelier √† Bruxelles s’est bien d√©roul√© et tout le monde √©tait heureux. Traduction √† venir… plus tard.

I spent one week travelling in various places. The idea was to both take a break and meet people, both friends and people involved in games. It was quite fruitful : I met Francine and Nicolas from the Compagnie Caracol, working on games mostly connected to cities patrimoine, as well as Sylvain, working on a cooperative game based on superheroes, and Léo, an old friend of mine working on Honey rush, a game starring bees.

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Bees. Bees everyhere.

 

And then I crossed the border.

Hello Brussels, hello... Lady gaga stage ?

Hello Brussels, hello… Lady gaga stage ?

This week, I work with the association Let’s play together. Based in Bruxelles, they organize several events around board games such as game evenings, conferences and so on. So they invited me to come and set up several workshops with various people.

The first workshop took place in the Flamingo bar. 4 people were here, creating games around beers. I used the new workshop version developped in Besançon : they played and analyzed Dobble and Zombie dice, added new mechanics then started to create their own prototype.

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Everything went really smoothly. They picked the cards “Logic”, “Draft” and “Cubes” and I chosed the theme “Cactus”. They ended up creating a prototype and even testing it for a while. I was curious how a 4 people workshop could take work, but I ended up being pleasently surprised !

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This is a game about water, cactus and drugs. Each player has to find drug cubes while digging in the desert. They move their pawn, roll a dice and pick as much items in a bag as the dice shew. In a bag, there is water, sand, drug and scorpios. Picking sand doesn’t serve any purpose, scorpios stop your picking operation, drug is the winning item (5 durg cubes = winning) and water allow you to move further. Each move costs you 1 water, digging also costs 1 water, each time you consume water you put it again in the bag. There’s also another bag you can only access if you dig on a cactus. Digging on a cactus uses 2 water. Also, there’s a maya temple warping you back home but granting you an extra dice roll.

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What’s next ?

The next workshop will take place thursday evening in the Table food and games restaurant, rue de l’enseignement. Feel free to come !

(Actually, another one will take place today evening, but it’s quite crowded already !!)

Besan√ßon, partie 2 – √©volution de l’atelier

Français ci-dessous.

Once again, an article solely in French ! Blast it ! You see, I still have trouble to find time to simultaniously set up workshops, meet people, travel and update my blog. So you have my deepest apologies about this, but non-French speakers will have to wait some extra time to see the workshop reports about Besan√ßon…

Souvenez vous : il y a quelques jours, je vous ai parlé du premier atelier à Besançon. Cependant, il y en a eu 4 autres ! Laissez moi donc vous présenter le déroulement de ces ateliers et les évolutions successives de la méthode de conception.

 

Mardi 9, soir – Doubs you play

L’association Doubs you play propose des soir√©es jeux de soci√©t√© (et jeux de figurine). En les contactant largement en amont, ils m’ont propos√© de passer lors de la soir√©e du 9 pour proposer un atelier. Il se trouve que j’√©tais d√©j√† venu quelques fois √† cette association lors de mon s√©jour √† Besan√ßon : une bonne ambiance, des joueurs tr√®s sympathiques… j’√©tais heureux de pouvoir y retourner dans un cadre l√©g√®rement diff√©rent.

L’atelier a dur√© 2h30 et √©tait articul√© selon le m√™me sch√©ma que l’apr√®s-midi :

РExplication du projet et des Mécanicartes;

– Quelques r√®gles d’or √† respecter autant que possible;

РPrenez des cartes et du matériel et amusez vous en groupe !

2 trin√īmes se sont form√©s, auxquels se sont greff√©s quelques curieux au fil de la cr√©ation. Le th√®me choisi √©tait Bal Populaire.

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Les deux groupes ont abouti √† des prototypes de jeux rapidement test√©s. Un groupe a √©t√© amen√© √† repartir de z√©ro deux fois avant d’aboutir √† un concept satisfaisant toute l’√©quipe, l’autre groupe a quant √† lui √©t√© confront√© √† des diff√©rences de vision au sein de l’√©quipe. Le jeu doit-il partir dans une direction A ou B ?

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Jeu : bas√© sur l’√©change et la m√©morisation. Chaque joueur est un barman et commence avec 5 jetons de ressources choisis al√©atoirement repr√©sentant des ingr√©dients pour cocktail. Au milieu se trouvent 8 personnages affubl√©s de 5 ingr√©dients, correspondant √† leur cocktail pr√©f√©r√©. ¬†Les 8 personnes sont masqu√©es apr√®s 1mn, puis les joueurs s’√©changent des ressources pour disposer de ce qui les arrange le plus pour faire les cocktails de leur choix pour les personnes au milieu. De plis, chaque joieur poss√®de une “cible” particuli√®re pour qui les cocktails comptent double.

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Jeu : troc secret de cartes. Le but du jeu est d’embaucher des tueur pour assassiner les adversaires. Des cartes sont secr√®tement pos√©es au milieu de la table, ce sont des tueurs et des armes. Il faut acheter un tueur et son arme correspondante pour tuer quelqu’un. Pour acheter une arme, on pioche des ressources, et lorsqu’on pense avoir assez de ressources pour acheter une carte, on tente un achat en la choisissant. On ne peut faire qu’une action par tour.

 

Mercredi 10 – Comit√© de quartier St Ferjeux – Structure d’insertion

L’atelier se d√©roulait sur toute une journ√©e, matin√©e puis apr√®s-midi. Il √©tait int√©gr√© dans le cadre d’une formation aux savoirs de base de salari√©s en structure d’insertion : je travaillais donc avec Ir√®ne, (super) formatrice pour employ√©s de chantier majoritairement. Les participants √† l’atelier – 9 le matin, 7 l’apr√®s-midi – avaient donc une obligation de pr√©sence.

Cet atelier √©tait tr√®s √©tonnant car dans un cadre tr√®s inhabituel au vu de mes exp√©riences personnelles. L’atelier va-t-il √™tre mal per√ßu dans le cadre d’assimilation de savoirs de base ? Bien que les vertus √©ducatives du jeu me semblent r√©elles, ce n’est pas n√©cessairement la perception de tous : le jeu n’est-il pas une activit√© pour enfants ? Comment va-t-on acqu√©rir des savoirs avec le jeu ? A premi√®re vue, un d√©fi cors√©.

Heureusement, il me semble que la matin√©e d√©di√©e au jeu a globalement bien fonctionn√©. Les participants ont pu jouer √† Dobble, T√™te de Linotte, Pile poil, Wink et Skull & Roses. J’ai essay√© d’en profiter pour souligner les vertus p√©dagogiques qui me semblaient √©merger du design de ces jeux, v√©ritable pr√©ambule √† l’utilisation des M√©canicartes, cat√©gorie “comp√©tences joueurs”.

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L’apr√®s-midi fut, il faut bien le dire, beaucoup plus compliqu√©e.

La pr√©sentation initiale de l’atelier – jouer √† des jeux, pr√©senter les cartes, donner des cartes et coacher en direct – n’a pas port√© ses fruits. Les participants √©taient perdus et n’arrivaient pas √† cr√©er quelque chose, si bien qu’au bout d’1h30, nous avons choisi de changer le format de l’atelier pour en faire quelque chose de plus raccord avec la formation : reprendre des jeux existants et d√©finir les conditions de victoire, puis en √©crire les r√®gles. Ici, les jeux en question √©taient deux jeux de cartes : un jeu de combinaisons et le jeu du “Pr√©sident”.

Cet atelier en demi-teinte m’a permis de remettre en question la progression de l’atelier et d’en faire quelque chose de plus didactique pour les prochaines sessions. En tout cas, l’exp√©rience √©tait tr√®s enrichissante.

 

Vendredi 12 –¬†MJC Palente Orchamps

Un atelier en comit√© tr√®s r√©duit, puisqu’il comportait 2 participants, notamment Evelyne des R√™veurs de V√©sontio ayant d√©j√† particip√© √† l’atelier du mardi matin √† Trivial’Compost. Heureusement, il s’agissait donc du moment id√©al pour tester des am√©liorations dans la progression de l’atelier.

L’atelier s’est d√©roul√© en 3h. Cette fois, nous avons jou√© √† Dobble et Zombie Dice. Ce choix de jeu peut para√ģtre particulier, en grande partie car il n’inclut pas Wink et T√™te de Linotte, qui sont pourtant les deux jeux que je m’engage √† laisser √† chaque s√©rie d’ateliers, mais il me permettait de tester plus facilement un exercice : l’utilisation pratique des M√©canicartes, √† savoir qu’apr√®s une rapide partie de chaque jeu, les participants doivent r√©ussir √† le cat√©goriser gr√Ęce aux M√©canicartes.

Sans donner la solution de l’√©nigme, Dobble et Zombie Dice ont la qualit√© d’√™tre assez oppos√©s…

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La seconde am√©lioration de l’atelier consiste √† √™tre cr√©atif avec les M√©canicartes. En effet, c’est leur vocation primaire et finale : utiliser 3 m√©canicartes pour cr√©er un jeu innovant. Mais au lieu d’attaquer directement la conception aux 3 cartes, il me semblait int√©ressant de mieux appr√©hender les cartes en proposant d’int√©grer une seule carte √† un jeu.

Par exemple : “comment ajouter du Bluff √† Dobble ?”. Pas facile ? C’est l’id√©e…

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Puis nous repassons sur le d√©roulement classique de l’atelier : 3 cartes, un th√®me. Le th√®me √©tait cette fois Pyramide.

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Jeu de lettres avec des d√©s. Chaque joueur lance √† son tour une s√©rie de 6 d√©s avec des lettres dessus. Il doit alors trouver un mot utilisant le plus de letrrs possibles, de 1 √† 6. Il place alors les d√©s sur un √©tage de pyramide correspondant, bloquant ainsi l’√©tage pour l’autre joueur. Plus de lettres = plus de points.

Au final, je pense que cette nouvelle adaptation de l’atelier fonctionne bien et permet de se poser des questions pratiques de design pr√©cises. Reste √† voir si le lien avec la conception de jeu innovant est r√©ellement assur√© : d’autres ateliers de test seront n√©cessaires.

 

Samedi 13 РRêveurs de Vésontio

Voici donc le dernier atelier de la semaine, avec l’association de r√īlistes Les r√™veurs de V√©sontio. Parmi ces joueurs de jeux en tout genre, on retrouve Evelyne Brule qui m’a permis d’assurer cette s√©rie d’ateliers √† Besan√ßon.

Cette fois, l’atelier a dur√© 2h30 et √©tait constitu√© de 2 bin√īmes. Les ateliers pr√©c√©dents, √† l’exception de celui de vendredi, √©taient toujours organis√©s en trinome : le format bin√īme √©tait donc une partie de la nouvelle exp√©rimentation. Les exercices initiaux, similaires √† la veille, √©taient toutefois en groupe collectif afin de cr√©er une meilleure √©mulation.

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Le th√®me √©tait cette fois “Pince √† linge”. Le public √©tait constitu√© de joueurs tr√®s exp√©riment√©s : la cr√©ation s’est donc d√©roul√©e tr√®s rapidement malgr√© sa dur√©e limit√©e. Le prototypage a d√©but√© 15mn apr√®s la distribution des cartes, ce qui est beaucoup moins que la dur√©e habituelle !

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Le premier jeu : chaque joueur dispose d’une pile de v√™tements plus ou moins grands √† √©tendre sur une grille de linge. Le but du jeu est d’√©tendre asez de linge pour reconstituer un personnage complet. Poser le linge sur une case d√©clenche une action sp√©ciale de la case.

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Deuxi√®me jeu : un jeu de piste et de bluff. Chaque joueur dispose un pion sur un plateau fa√ßon jeu de l’oie et dispose de cartes poss√©dant un nombre de pinces √† linge color√©es, de m√™me couleur que les cases du plateau. Il faut se d√©barrasser de ses cartes en annon√ßant la couleur des cartes que l’on pose secr√®tement devant soi quand on tombe sur une case, mais il est possible de bluffer et donc d’appeler au bluff.

 

A l’issue de cet atelier, j’ai donc remis un exemplaire de Wink, un exemplaire de T√™te de linotte et un deck de M√©canicartes aux R√™veurs. A eux maintenant de continuer √† cr√©er !!

Besançon, partie 1

(This time, I’m going to write in French, then translate later !)
—-

Tout d’abord, je vous donne rendez-vous vendredi 12 septembre √† la MJC Palente de 9h √† 12h, et samedi 13 septembre toute la journ√©e, pour les deux derniers ateliers bisontins !

Le bapteme du feu, partie 2

Un premier atelier a d√©j√† eu lieu √† Cartes sur tables, alors pourquoi parler de Bapt√™me du feu ?… Tout simplement parce qu’il s’agissait l√† des deux premiers ateliers complets,¬†en 2*3h ! Une toute nouvelle exp√©rience avec son lot de doutes et de joies.

Au programme, un atelier le mardi 9 avec l’association Trivial’Compost, ¬†un atelier en soir√©e avec l’association Doubs you play, et enfin un atelier le mercredi 10 au sein du comit√© de quartier Saint ferjeux dans le cadre d’un chantier de r√©insertion. Comment tout cela s’est il d√©roul√© ? Quels enseignements en tirer pour la suite ? Est-ce que cr√©er des jeux, c’est cool ? Je vous raconte tout √ßa !

Mardi 9 – Trivial’Compost

Cette association bisontine a pour mission de travailler autour du compostage urbain. Sensibilisation, installation et suivi de composteurs, stands de pr√©sentation de l’association, ¬†√©co citoyennet√© : un programme riche et vari√©… rien d’√©tonnant donc √† ce que les membres de Trivial’Compost aient d√©j√† cr√©√© des jeux autour de ces probl√©matiques et souhaitent continuer dans cete d√©marche. Un public motiv√© et convaincu des vertus ludiques du jeu donc !

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Certains membres ont pratiqu√© le jeu de r√īle et d’autres jouent de temps en temps √† des jeux tels que Dobble ou Oui seigneur des t√©n√®bres : m√™me si aucun n’est joueur r√©gulier de Seasons ou Horreur √† Arkham, les participants √©taient tr√®s √† l’aise avec les r√®gles de Dobble, Wink et T√™te de Linotte, ce qui m’a permis de sortir en fin de matin√©e The Resistance, jeu d’identit√©s secr√®tes (un peu comme les Loups garous de Thiercelieux) un peu plus avanc√©. Selon la th√©orie de l’atelier, voici donx les participants pleins de r√©f√©rences ludiques, fin pr√™ts pour la cr√©ation. Voyons ce qu’il en est !

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L’apr√®s midi de cr√©ation a d√©but√© par une pr√©sentation √©clair des Batisseurs, de Hanabi et de Sauna wars. Les deux premiers pour montrer des m√©caniques de gestion de ressources et de collaboration, potentiellement utiles pour le type de jeux voulant √™tre con√ßus par les membres de l’association; Sauna wars afin de montrer √† quoi ressemble un prototype en cours de conception.

Puis un petit rappel de la trinité des constituants des jeux de société, bases desquelles les concepteurs peuvent partir initialement : le thème, les mécanismes et le matériel. Enfin, un petit rappel des 3 règles utiles à garder en tête lors de la conception :

1) Ne pas apporter trop de soin au graphisme dans un premier temps;

2) Rester le plus simple possible;

3) Tester le jeu d√®s que l’occasion se pr√©sente !

Puis une distribution de Mécanicartes aux groupes, et roulez jeunesse.

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La phase de cr√©ation/test s’est d√©roul√©e sur 2h15 pour 3 groupes de 3 participants. En plus des membres de l’association se trouvaient Guillaume, ex coll√®gue de Besan√ßon, ¬†et Evelyne des R√™veurs de Vesontio, qui a tr√®s efficacement trouv√© les structures pour le d√©roulement des ateliers √† Besan√ßon (merci !). Le th√®me √©tait, √† la demande des participants, √©co citoyennet√©.

Les trois groupes ont cr√©√© des jeux avec plus ou moins d’aisance. Au contraire des ateliers pass√©s, les cartes se sont r√©v√©l√©es assez bloquantes : la plupart des participants a pr√©f√©r√© s’en √©loigner autant que possible. Est-ce du √† un changement de public ou √† une fa√ßon diff√©rente d’aborder l’atelier ? Une analyse m√©rite d’√™tre faite pour les ateliers suivants.

Il √©tait amusant de voir que les trois groupes ont adopt√© des fa√ßons de travailler aussi diff√©rentes que les lieux choisis : brainstorming bouillonant dans le local arri√®re de l’association, r√©flexion progressive dans la salle centrale, exploration large des possibles √† l’ext√©rieur.

 

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Finalement, chaque groupe a abouti à un prototype testable.

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Jeu coop√©ratif. Chaque tour, les joueurs disposent d’un pot commun de jetons et de 4 d√©chets par joueur (selon 4 types). Chaque joueur peut investir dans une solution de traitement collective ou individuelle pour se d√©barrasser des d√©chets : le collectif co√Ľte plus cher mais est plus durable et traite davantage de d√©chets. A la fin du tour de chaque joueur, tout d√©chet non trait√© va dans un incin√©rateur. Plus l’incin√©rateur est rempli, plus les joueurs risquent d’attraper une maladie incapacitante (on lance un d√©). Les maladies se soignent gr√Ęce au pot commun.

Si tous les joueurs sont malades, la partie est perdue. Si lors d’un tour aucun d√©chet n’est mis dans l’incin√©rateur, ¬†la partie est gagn√©e.

 

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Jeu coop√©ratif de gestion d’√©nergie. Chaque joueur dispose de cartes d’am√©lioration de domicile afin que ce dernier consomme moins d’eau, moins d’√©lectricit√© et pollue moins. A la fin de chaque tour, toute pollution fait √©voluer un curseur vers la perte de la partie (pollution rejet√©e) ou son gain (pollution √©vit√©e). Un syst√®me de march√© entre joueurs √©tait en chantier afin d’√©changer et optimiser les installations et ressources.

 

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Jeu de hasard comp√©titif. Chaque joueur tire une carte augmentant ou diminuant son empreinte carbone (v√©lo = +1, 4×4 = +4…), et remplit sa partie du monde avec des jetons en fonction. Le premier ayant rempli son monde a perdu. Certaines cartes permettent d’√©changer ses cartes avec des adversaires.

 

A suivre prochainement !

First steps in Auxerre

(français dans les jours à venir)

First of all, allow me to tell you that I’m alive, safe and sound ! The beginning of my trip went pretty well. Hitchhiking from Paris to Auxerre was fairly easy, thanks to the great spot suggested in the very handy hitchwiki : the gas station of Lisses, in the southern surburb. Directly asking people if they were going to Auxerre was something new for me, as I’m mostly used to the basic thumbing technique – put yourself on the side of the road, raise your thumb and wait for somebody to stop. I discovered that asking people is more effective, often safer and actually more fun as you are proactive.

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Reaching the station was almost more difficult...

The city of Auxerre is also nice. The center is full of big churches, including the gorgeous Saint √Čtienne cathedral and the Saint Germain abbaye, and is on the left side of the Yonne river, which is always a good thing for a city. Also, you can see a lot of planks on the front side of the house, giving the city a taste of good old fashion.

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The fine Saint Nicolas plaza

But hey, I’m not travelling for tourism purposes, right ? The first workshop took place in the local board games shop, Cartes sur table. Apart from Nicolas, and Elise, the very friendly shopkeepers (and fellow players), 3 people were there, which was a good number as a group of 3 is better than 2 groups of 2 in my opinion.

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The stage is ready

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The workshop lasted 2h30. The mechanicards picked by the attendees were “Dice”, “Material positioning” and “Narration”. My epic hand crafted theme was “Potato”. In the end, the game prototype involved potato plantations with crops buying, potatoes selling and market flux (at least the idea of stocks was there !).

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The plantation of a player

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Potatoes factory and random events list

What now ?

I’m currently in Besan√ßon to present the trip to local people before the incoming workshops ! I shall write something after those workshops, in something like 1 week. Meanwhile, if you want me to write about something specific about the trip, feel free to send me an email !

Workshop report : “Spiders”

I had the opportunity¬†to set up a new workshop with completly different people. So far, I’ve only worked with youngsters; this time the attendees were members of the video game association enthusiasts of my former university (the association being APOIL), so they were already familiar with Game Design.

They also happened to be my friends, so I had to work “professionnally” with people I could hang out with, which isn’t as simple as it sounds.

 

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Length : 2h30

Theme : “Spiders”

Mechanicards : Programming & Movement (mechanisms) – Calculations (skill) – Cubes (material)

They mainly used the theme and the mechanism cards. The calculation card was quickly discarded. The cubes card was used in the beginning but abandoned a bit before the game was prototyped.

 

In this game, you are basically giant spider riders. As spiders are very fast animals, you ahve to give them several orders beforehand so they can analyse them. Each player has a small pawn in an arena, representing the spider rider, and draws cards in two middle piles : “actions” and “movement”. Each turn, players put 5 cards in front of them, then each player reveals the first card and resolve it and so on.

The spiders can bite, sting and even spit venom, granted the player has the “spit” card and the occasion to make its pawn pass through the acid pit in the middle of the arena.