Board game

Mécanicartes à vendre ! / Mechanicards for sale !

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(little English below)

Les Mécanicartes, l’outil que j’ai développé pour les ateliers de conception de jeux de société, sont désormais disponibles à la vente ! Un deck de 36 cartes coûte 9,35$ sans les frais de port et vous permet d’animer vos propres ateliers (exemples ici ou ).

Vous pouvez les retrouver sur Printer Studio à cette adresse

Elles sont également disponibles au téléchargement sur mon portfolio, en licence CC Attribution : vous pouvez les télécharger, les imprimer, les utiliser, mais ne pas les vendre et préciser que j’en suis le concepteur – ce qui est plutôt facile, vu que mon nom figure en dessous de chaque carte !

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I created a tool for my board game design workshops : the Mechanicards. They are now available for sale, but only in French for now ! They will be translated soon enough tho.

They are available here

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Slovaquie – de la neige et du scoutisme (partie 2)

(Once again, the English version is coming later ! Please be patient 🙂 )

Après un premier article consacré à la Slovaquie, voici la suite (et fin) de cette aventure enneigée. Au programme : un atelier chez des Scouts, la visite d’un centre social et la découverte d’un jeu Polonais (!).

Des scouts et du jeu ?

L’objectif de l’atelier était de faire créer des jeux à un groupe de Scouts. Certains étaient en train de devenir animateurs scouts et cet atelier leur aurait donné un outil supplémentaire pour des animations à venir. De plus, le groupe a longtemps été avec Geoffrey (mon hôte féru de jeux de société) et ont déjà été largement initiés aux jeux de société : ils ont pu en tester beaucoup et étaient contents de pouvoir créer le leur.

C’était donc un public à la fois si proche et si différent de l’atelier du matin… Proche, parce que les participants avaient à peu près le même âge (en moyenne). Différent pour deux raisons : ils étaient davantage initiés au jeu de société grâce à Geoffrey, mais surtout ils n’étaient pas dans un cadre scolaire. Et croyez moi, la différence a été énorme !

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Et ce n’est pas qu’une histoire de bandeau…

La barrière de la langue s’est davantage faite sentir : si la plupart des scouts comprenaient un peu l’anglais, beaucoup étaient assez effrayés à l’idée de le parler et préféraient parler en Slovaque. Geoffrey faisait certes l’intermédiaire, mais alors la langue d’usage était le Slovaque, ce qui ne m’arrangeait pas pour créer un lien avec les participants ! Je pense que cette contrainte est assez naturelle, mais je n’ai pas eu l’occasion de le sentir lors des autres ateliers : soit les participants pouvaient parler sans crainte en français ou en anglais, soit le cadre scolaire les poussait à se forcer (parfois tant bien que mal). J’aurais pu me débrouiller pour dire quelques mots en Allemand, mais j’étais très démuni en Slovaque.

Autre petit bémol : nous avons passé pas mal de temps sur le jeu (et non la création) car c’était assez difficile de canaliser le groupe. Problèmes de langue, cadre non scolaire, période peu propice (beaucoup sortaient tout juste de cours !) : tout cela est finalement assez logique et pas bien grave ! Cependant, j’ai eu peur que nous ne puissions pas aller bien loin.

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Ce qui n’a pas empêché l’atelier de se dérouler !

Les Mécanicartes étaient aussi assez difficiles à appréhender. Je me suis rendu compte qu’elles n’étaient pas adaptées à tous les publics de par leurs textes parfois assez complexes. Comme quoi, on ne fait jamais assez de playtests.

Mais finalement, l’atelier s’est déroulé. Nous avons joué à différents jeux – notamment WINK que j’étais content de pouvoir sortir en atelier, l’occasion ne s’étant pas assez présentée à mon goût ces derniers temps. Puis l’analyse s’est déroulée sans grand problème. Nous avons fait très succinctement l’ajout de règles car je voulais laisser assez de temps pour la création de prototype – surtout au vu du temps un peu large que nous avons consacré au jeu. L’adaptation, il n’y a que ça de vrai !

 

 

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On n’est pas habitué à ce genre de cadre !

Au final, deux groupes ont produit deux jeux très différents. Le premier groupe incluait Geoffrey et a donné un jeu de gestion de ressources entre différentes planètes. Il leur a malheureusement été difficile de concrétiser un prototype simple de par la complexité de leur idée initiale, mais nous avons tout de même pu tester une première version !

Le second groupe a lui choisi de faire quelque chose de très différent en formalisant une variante du Chamboule tout. Plusieurs canettes sont réparties dans l’espace de jeu et un lancer de dé initial indique quelle canette doit être dégommée par le joueur. Au fur et à mesure du dégommage, les joueurs remplissent des jauges correspondant aux canettes dégommées. Le concept assez original fonctionnait bien.

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Dégommage de canettes…

 

Un après-midi dans un centre social

Le mardi était consacré à une petite visite de Lučenec. Je n’ai malheureusement pas réussi à prendre de cliché intéressant de cette petite ville – difficile de s’improviser photographe sans expérience préalable dans le domaine. “N’importe qui peut être photographe”… ben non, et surtout pas moi 🙂

L’après-midi était consacré à la visite d’un centre social. Geoffrey y avait travaillé l’an passé et avait instauré une après-midi hebdomadaire de jeux de société pour tout public. La tradition a été perpétuée, et un public effectivement varié est venu tester des jeux assez divers. J’avais pour ma part apporté Skull & Roses et 6 qui prend.

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Tous les âges – et même de la guitare derrière !

 

Ce qui a retenu mon attention, c’est que ce genre d’initiative fonctionne effectivement. Rien ne prédisposait ce centre à accueillir des jeux de société dans une petite ville comme Lučenec : pourtant l’idée a été appréciée par les gérants et perpétuée sur plus d’un an. Il suffit parfois d’une petite étincelle (et d’un porteur de projet !) pour procurer du plaisir à tous par le jeu !

 

Mysterium, mélange de Dixit et Cluedo

Lors du voyage, j’ai eu l’occasion de tester de nombreux jeux de société, de l’obscur (mais très chouette) Canterbury au très primé Camel Up !. La Slovaquie n’a pas fait exception, et Geoffrey m’a permis de tester de nombreux jeux qui m’étaient inconnus tels que Room 25 ou Le petit prince. Cependant, un jeu m’a particulièrement marqué : Mysterium.

Jeu polonais, originellement nommé Tajemnicze Domostwo et publié par Portal Games, Mysterium n’est rien de plus qu’un mélange entre Dixit et le Cluedo. Oui .

Image tirée de BoardGameGeek

Dans ce jeu coopératif, un joueur incarne le fantôme du propriétaire d’une vaste maison, assassiné il y a fort longtemps. Son tueur n’ayant jamais été identifié, l’âme errante n’est certainement pas apaisée et rend la maison inhabitable (vous avez vu Casper ?). Les autres joueurs incarnent des enquêteurs-exorcistes dont la tâche sera d’identifier les indications du fantôme dans un temps limité.

Oui mais voilà, le fantôme ne peut pas parler (vous avez suivi ? C’est un fantôme…). Il devra donc communiquer avec les enquêteurs par le biais de rêves pour leur permettre de trouver la vérité.

Le joueur-fantôme choisit une combinaison “lieu-personne-arme” pour chaque enquêteur au début de la partie. Un de ces trios est le “vrai”, mais chaque enquêteur va devoir trouver ses trois composantes pour permettre de dénouer le mystère. Pour faire deviner aux enquêteurs quelles sont ses cartes, le fantôme envoie des cartes “rêves” pleines de détails à chaque enquêteur. Aux joueurs de coopérer pour dénouer ce que le fantôme a voulu dire.

Mysterium réussit donc à utiliser finement le mécanisme de Dixit en adoucissant son problème principal (l’avantage de connaître le narrateur en amont) par sa composante coopérative. Bref, on s’est bien amusés et le jeu rejoindra certainement ma ludothèque à l’avenir…

Quel est le prochain pays ?

C’est à vous de me dire !

Il me reste encore plusieurs articles à écrire. Lequel voudriez-vous que j’attaque le premier ? Laissez moi un commentaire ou écrivez un petit mail ! Un sondage a également été mis en place sur la page Facebook.

Voici les possibilités :

– Cracovie : un atelier dans un bar de jeux de société, un jeu sur le féminisme et le marché de Noël;

– Varsovie : une semaine d’ateliers dans une école, un centre de découverte scientifique et un ludothécaire mobile passionné;

– Ljubljana : des ateliers dans l’école française, une petite capitale pleine de charme et une immense mine de mercure.

Slovaquie – de la neige et du scoutisme (partie 1)

(An English version is coming… later !)

Pour ce premier article de janvier, je vous souhaite à tous une excellente année 2015, pleine de jeux et de voyages… ou juste de bonheur ! De mon côté, beaucoup de choses sont prévues cette année sur le projet Ludi Vojago, loin d’être terminé bien au contraire.

Mais j’aurais bien l’occasion d’y revenir plus tard. Pour le moment, je vous propose plutôt de revenir sur les différentes expériences des mois passés. Aujourd’hui, faisons un petit détour par la Slovaquie.

Oui, mais où en Slovaquie ?

A Lučenec.

Vous voilà bien avancés n’est-ce pas ? N’ayant aucune connaissance particulière concernant la Slovaquie, ce fut ma réaction lorsque l’on m’a proposé de passer dans cette ville. Alors, que peut-on dire sur Lučenec ?

– Selon Wikipédia : démographiquement, Lučenec compte environ 28000 habitants, ce qui en fait la 25ème ville du pays.

– Située tout près de la frontière sud de la Slovaquie, la ville a été annexée quelques années par la Hongrie. Pourtant, il n’y a à l’heure actuelle pas de connexion de bus à cause de certaines tensions frontalières.

– La ville ne comporte pas d’universités : on y naît, on en part pour étudier ailleurs (par exemple à la ville de Banska Bystrica non loin, ou encore à Košice voire tout simplement à Bratislava), parfois on revient.

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Un environnement dans lequel je n’aurais jamais pensé passer, mais n’est-ce pas ce qui fait le charme d’un voyage ?

Pourquoi Lučenec ?

Pour la meilleure raison possible : partir à la rencontre d’une personne intéressée par mon atelier ! Grâce à la mise en relation de Thibaut Quintens (from Let’s play together), nous avons pu échanger par mail avec Geoffrey, belge, ludophile, scout et enseignant de langues à Lučenec. Intéressé par ma démarche, il m’a proposé de passer dans cette ville pour y donner deux ateliers, respectivement avec des lycéens et des scouts.

2 ateliers de 3h étaient donc prévus : l’un dans un cadre scolaire en remplacement d’un cours de langue avec des jeunes non initiés aux jeux, l’autre dans un cadre extra scolaire volontaire auprès d’adolescents déjà bien initiés au jeu par Geoffrey qui a organisé moult actions ludiques à Lučenec. Âges similaires, contraintes différentes !

Matin : 3h de cours pas comme les autres

L’atelier du matin a remplacé un cours d’anglais auprès de deux groupes d’adolescents slovaques mélangés pour l’occasion : un groupe de plutôt bon niveau et un groupe de niveau plus faible. L’occasion pour eux de pratiquer l’anglais différemment et l’occasion pour moi de pratiquer mon atelier dans un cadre linguistique un peu différent : je connais autant le slovaque qu’ils connaissent le français !

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Un autre défi se présente : jusqu’à présent, je n’ai présenté mon atelier dans un cadre scolaire à des élèves de plus de 10 ans ! L’atelier allait-il marcher avec des adolescents, public aux attentes très différentes des enfants ? Un seul moyen de le savoir : essayer.

Première heure : présentation et jeu

Au début, il est important de clarifier les choses. Geoffrey, présent lors de la journée, a brièvement introduit le contenu de l’atelier avant de me passer la main. Une petite présentation pour lever la confusion ambiante et on est partis pour jouer ! Outre l’intérêt social évident du jeu, l’objectif est aussi de disposer d’une base de travail pour la suite de l’atelier.

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Comme souvent, j’ai sorti Dobble et Zombie Dice. Les jeunes connaissaient déjà Dobble, ce que j’ai pu observer de nombreuses fois au cours du voyage – mais ne connaissaient pas Zombie Dice (ce qui est plutôt classique aussi…). On se répartit en deux groupes, Geoffrey anime Dobble, j’anime Zombie Dice, on joue un peu, on rigole on inverse les jeux, et soudain une heure est déjà passée. Hé oui, le temps passe vite quand on s’amuse.

La première pause sonne. Des élèves me demandent s’ils peuvent jouer à Zombie Dice pendant la pause. Je crois que cette première heure est un succès. Ouf !

Deuxième heure : analyse et nouvelles règles

La deuxième partie de l’atelier consiste à analyser les jeux puis inventer de nouvelles règles grâce aux Mécanicartes. Cette partie est naturellement plus ardue car sortant de la zone de confort des participants. Même quand on ne joue plus chez soi – quelles que soient les raisons ! -, on a une expérience de jeux passés, on sait ce qu’on va faire. Jouer a quelque chose de fondamentalement naturel, quelles que soient les obstacles sociaux qui soient opposés à l’acte du jeu. Mais décortiquer des jeux, en créer ? Même si on le fait toujours un peu inconsciemment, c’est une autre paire de manches de devoir le faire dans un cadre formel, surtout dans un contexte scolaire.

Cette partie a d’ailleurs été un peu plus laborieuse. Le groupe au niveau moindre a eu quelques soucis pour comprendre toutes les Mécanicartes en anglais et s’en servir pour analyser Dobble, à cause notamment de formulations un tantinet trop formel. Mais tout le monde a fini par s’en sortir, et les deux groupes ont présenté leurs trouvailles réciproques, provoquant quelques réactions et débats sur les cartes ambiguës.

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Geoffrey et moi avons un peu assisté les groupes quant à la conception de nouvelles règles. Le défi est de permettre aux groupes d’exprimer leur créativité : il ne faut pas les étouffer, mais il ne faut pas les laisser sans idées non plus en cas de blocage. Un exercice d’équilibriste intéressant qui a visiblement porté ses fruits, car les groupes ont trouvé des variantes aux jeux.

Dobble + Bluff a donné la variante “on pose une carte en disant le mauvais symbole”. Zombie Dice + Cubes a engendré l’utilisation de petits cubes pour déclencher des “pouvoirs” de relance de dés. Pas mal, malgré le déroulement un peu laborieux !

Avant la pause de la deuxième heure, j’annonce la couleur : la troisième heure sera consacrée à la création d’un prototype à part entière avec une division en 3 groupes (mélangeant les niveaux). Conséquence : après la création des groupes, certains commençaient déjà à profiter de la pause pour regarder le matériel mis à disposition et discuter du jeu qu’ils allaient faire. Ça s’annonce bien…

Troisième heure : création d’un prototype

Et nous y voilà. Trois groupes de 3 à 5 jeunes, du matériel, 45mn et une distribution de cartes progressive. Au contraire des ateliers précédents, j’ai choisi de donner les cartes une par une avec 5mn d’intervalle entre chaque cartes. Cela permet ainsi aux groupes de se focaliser sur une carte dans un premier temps et d’intégrer les contraintes progressivement.

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Et vous savez quoi ? Cette partie s’est bien mieux passée que la seconde partie. Pourtant, elle était moins cadrée : j’ai simplement donné quelques contraintes de temps (“vous avez 30mn” pour laisser du temps aux tests entre les groupes et “pensez prototype” pour permettre d’effectivement pouvoir créer quelque chose), et nous passions avec Geoffrey pour voir où en étaient les groupes. J’ai préféré ne pas passer trop de temps sur la théorie pour laisser un temps raisonnable (déjà limité) et à cause des potentiels soucis linguistiques.

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Au final, les jeunes ont créé un jeu type “jeu de l’oie” avec des cases spéciales, un jeu de parcours en duel où un joueur doit empêcher un autre d’amorcer des roquettes en retenant des codes de détonation en un temps limité, et un autre jeu de l’oie à cases spéciales. Une thématique assez “parcours” donc. Les jeunes ont ensuite du tester les jeux d’un autre groupe, puis le cours s’est terminé. J’aurais bien aimé pouvoir revenir sur les jeux produits pour les analyser, mais j’ai manqué de temps…

Bilan

Au final, l’atelier a été vécu avec un certain enthousiasme par la plupart des jeunes, en particulier lors du jeu et de la création du prototype. Les trois heures découpées par les pauses étaient un peu courtes mais le timing a été respecté. Certains jeunes ont spontanément écrit les règles de leur jeu en anglais, ce qui ajoutait un exercice linguistique écrit aux échanges oraux avec Geoffrey et moi-même.

Bref, c’était plutôt bien…

Le prochain article portera sur la deuxième partie de la journée, avec les scouts cette fois !

Austria, land of games

Leaving Germany didn’t mean leaving german-speaking countries as my path led me to Austria. I didn’t know much about this country nowadays, especially in terms of board games creation despite the presence of a rather big publisher named Piatnik, so it was the perfect time to discover it a bit more.

My trip there started by one week of “holidays” focused on discovering cities and interesting places – I was joined by my girlfriend Stéphanie – then followed up by 4 days of workshops in Innsbruck in a structure named Die Bäckerei. I decided to summarize my board games experiences in this article then to follow up by another one focusing a bit more on the cities I passed through.

Vienna – Spielebox, the toy library organizing workshops

I didn’t plan anything else in Vienna than spending time with Stéphanie (and seeing an old friend working in virtual reality, but this will be explained later). However, our host happened to be 5mn from a big toy library named Spielebox (toy box in German) – call it fate maybe ? Anyway, we decided to take a look.

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The toy library itself has its share of games. Being refueled by Piatnik and funded by the city helps them a lot to have both old, classic games and new, trendy ones directly brought from the Spiele messe of Essen. You can also rent games for a very low price – 10cts a day.

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Looks like a nice place, right ? Yet the best part is coming now : they organize board games design workshops. A workshop lasts about 3 hours, involves material such as pawns, dices, tokens… and is animated by actual designers from Piatnik.

Sounds familiar maybe ? I was amazed and very enthusiastic to see other people actually doing workshops in a sort of similar way. I didn’t have the occasion to witness one of those workshops, but I’ll surely keep that in mind for another trip to Vienna. Anyway, I am not alone ! Long live board game design for all !

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Graz – Ludovico, board games before it was cool

Graz is a city I was looking forward to visit mostly to meet a couple of friends met years before Nowhere. They led me to Ludovico, another toy library where I could meet Arno Hofer, who has been working with board games for one hell of a long time.

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Image taken from http://www.sunny.at/

Arno was enthusiastic with the workshops but couldn’t host them at the moment because Ludovico is organizing a games festival. Maybe another time tho. Who knows – board games is a small world after all.

Ludovico is also renting games for a cheap price and lending games to play within the structure.

Innsbruck – A board games cafe and Die Bäckerei workshops

I spent an evening in the Weli cafe in Innsbruck, a cafe with board games available for renting. Each game costs 58cts (?…) to rent. Most board games cafes I saw so far were focused on gaming, with lots of tables full of gamers pushing pawns and rolling dices, but in Weli it seems that people were more into the “cafe” part, with people joyfully drinking pints together while playing some cards or Trivial pursuit instead of the huge tabletop wargames or fun party games I’m used to see in this environnement. Don’t get me wrong, this is by no means “worse”, just different from what I’m used to !

No workshops there tho, just some playing. The workshops were supposed to take place in Die Bäckerei, cultural center, the first structure I’ve found some months ago already.

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Unfortunately, only one workshop took place there, saturday in the late afternoon. People there were mostly couchsurfers I invited myself. It seems that nobody saw that the workshops were actually planned to begin with, despite the structure sharing the info via Facebook and Twitter. Without going into details, this experienced taught me a lot about how to run a successful workshop with an open structure – let’s say more planning is necessary from my side.

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In any case, the workshop itself was interesting. The people there weren’t much hardcore gamers and couldn’t stay for more than 2 hours, so we stuck to the “analysis and upgrade” part of the workshop.

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Another article is coming soon to share my non-board games experiences of Austria with you. For now, I’m resting from a bad leg tendinitis so I don’t have much more to do anyway 😉 I should be up and ready for the next workshops :

– 19 November in Graz;

– 25 & 27 November in Ljubljana;

– 1 & 2 december in Lucenec, Slovaquia.

Workshops in the Spiel Messe : how did it work ?

I will leave Germany tomorrow after almost 3 weeks spent in the country. The first thing to notice is that I’ve drastically improved my German language skills : I’m now able to buy bread AND understand how much it costs, which is a feat I’m pretty sure my German school teachers would be pretty impressed of considering my skills back then. Also, please take notice that “Schmetterling” is actually quite a nice word to say when you don’t try to imitate some atrocious German-speaking Austrian dictator that I will never mention again in this blog.

But let’s come back to Ludi Vojago. I spent some days in Erlangen then in München where I did a single workshop, due to a mixture of bad preparation, failure to find some structures in the city from one day to the following day… but most importantly, I wanted to prepare some last things for the Spiel Messe in Essen. So you could say I “sacrificed” Munich for Essen !

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Organizing the fair with no ressources

It was quite challenging to set up a stand with almost nothing. I’m just travelling with a few used board games, my Mechanicards, some material from Tout pour le jeu… as much as I could carry with my trusty bags.

Problem is, a stand needs tables & chairs. Hopefully, Olivier, a friend from Besancon, managed to bring me 2 tables & 5 chairs. I planned to do workshops with 8 people, so I also managed to borrow 2 extra chairs from a Couchsurfer who hosted me on monday & tuesday (thank you so much, Christoph !).

I also had no decoration, and no time nor money to make/buy anything decent, mostly in this fair full of fancy stuff. Hopefully, my workshops are using cardboard & thick pencils and there were plenty of free cardboard here and there due to shops unpacking their games, so I took a pile and created something.

At the end, my stand was… scrappy and random, but still up to the task ! I was ready… but not really for what would come.

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The failure

The plan was to organize quick board game prototyping workshops. 2h per workshop, everything free, I bring the material and I guide people so they can create a little prototype.

Let me get this straight : I did a smashing total of zero workshops.

There’s no point lying here. The goal of this blog is not to tell you guys how awesome and successful this project is : the goal is to tell you how this workshop project goes, whether it’s a success or a failure.

I had great expectations from the Messe. Despite being my first time in this humongous fair, I felt like a lot of people here would be interested in creating games. Actually, I still believe it is the case. However, I see 3 main reasons in this disaster :

1) The stand was unclear and in the dreadful hall 4

As you have seen, my booth was not really appealing. Nobody said it, but I think I saw some “wtf 😀 !?” expressions in the eyes of various people passing by, which is unsurprising. It was really difficult to explain what the hell was going on just by looking at the stand, and only brave or curious people could know more by asking me directly. Many had to choose between spending some time in warm and friendly stands with plenty of games and carpets on one side, and a dull, cardboard made shady stand in another side. It makes sense.

Plus, I was located in the Hall 4. This hall was open for the first time this year (the Messe usually takes the halls 1, 2, 3 and Gallerie), was after the Gallerie and not many people knew about it, plus most of the exhibitors here were indie creators, small publishers and weird conceptual stands. In addition, several exhibitors moved from this hall to another during the exhibition to save themselves from this unfriendly place, so the more time passed, the more sinister the place looked.

I really hope that next year, the Spiele Messe organizers would actually brand it as the “indie hall” to at least bring some people interested by new and fresh experiences.

2) Nobody knew about those workshops

This is an even bigger issue. Obviously, in a fair where Reiner Knizia was presenting his new games, where Asmodee had a stand of the size of the whole Hall 4, where the illustrator of Ticket to ride was signing copies, nobody knew much about Aurelien Lefrancois, perfectly unknown designer going for an uncommon project.

Also, the workshops were absolutely not mentionned in any program except the one for exhibitors (which made no sense), so I had to manage to bring people by myself & via my stand (see issue 1) ).

Plus, I must admit I should’ve put more effort in online communication before hand via Trictrac or Board games geek, but I hardly found the time to do this. Meh.

3) People are not here for that

Perhaps the main reason is here.

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The Spiel Messe is a place with a ton of new games, as well as free games to play, and more importantly rare and cheap games to be bought in A LOT of stores. This is why people come here : to play and to buy games – which actually makes sense, right ?

So, I don’t see anybody who would be eager to spend two precious hours in creating a prototype when they could test so many more games. Especially when people had to pay for the entrance. It’s actually something that makes a lot of sense for me now.

 

Also, I was alone on my stand, so I couldn’t move as much as I would, which was a bit frustrating for me – but I knew that already. I just have to make sure that I’ll have an accomplice the next time.

 

But still…

It would be unfair to say that nothing turned out well tho. Despite the lack of workshops, the fair was a very interesting experience for me on several points.

1) New opportunities

I met a crazy lot of people there. I actually bought a new scrapbook to note every contact I made here and filled up 5 or 6 pages. A lot of these people were seemingly interested by the project and the workshops and invited me in new places I wouldn’t even dream of beforehand. I don’t know yet how much will actually be of any use, but it was at least very enlightening and made my fair.

2) Rethinking my next stands

Essen was actually only my second time holding a stand for my project. I did it several times before with another association, but the stakes were relatively different. My first time was in the fair Play with meuh, the 1st edition of a fair in Besancon, a relatively small city in France, so I thought the lack of workshops there was due to the size of the event. However, the Spiele Messe is the biggest board games fair IN THE WORLD, so I will never think that again.

The next time I’ll hold a stand in any fair – if the case happens – I’ll do it completely differently, with no actual workshops but just some 1st part (analyze & upgrade a game) and a deeper presentation of the project & workshops.

3) My first Spiel Messe !

This event is really legendary in the small world of games, so I’m really glad I could make it. My first time was a really intense one and I think I got a better grasp of what’s actually going on there, which will probably be useful for the next times.

 

What now ?

The trip continues ! I’m now heading for Austria for 2 weeks, where I hope to set up workshops in Innsbruck and Graz. As usual, if you know people interested by workshops in the area, feel free to contact me !

Next workshops : Essen, spieletage

I’ve been in Germany for one week now, and as you can see, I didn’t find the occasion to write anything about it, which means it has been quite intense. The good part is, I had great experiences I want to share, the not so good part is, you’ll have to wait a bit before I can share them !

For now, I have another week of workshops incoming at the Spiele messe at Essen, where I arrived yesterday.

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This fair is basically the largest one in Europe, so it will be quite a busy time. Still, just come and say hi or create a game !

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Brussels, part 2 – workshopping hard

My week in Brussels was insanely intense. I described the first workshop more than a week ago, so it’s time to tell you more about the remaining workshops.

Wednesday 24th – HEB Defré “Game science and technics”

Like most of the workshops given this week, this one was given during the evening. It took place in the Games library of a school in Uccel, in the suburbean-like area of Brussels. Every wednesday, the Game library is open to public, so some people coming every week or so have heard of the workshop and came to create a game.

But most of the attendees were students in a 1 year game technics cursus. They want to be able to use games in their job, create games, open public game librairies or board game cafes, but whatever their final goal might be, they were really looking forward to create a prototype.

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Of course, this very particular context pressurized me a bit. Those people are going to be professionals in the field of game (when they are not already), they have a large game culture and game design exigence. This workshop was actually a course !

But fortunately, everything went smoothly. I brought 2 sets of Mechanicards, as well as 2 Dobble and 2 Zombie dice games, so the workshop could take place with 2 groups. Each group played Dobble, then analyzed it, then added some Bluff, then the same operation was repeated with Zombie dice (and Cubes instead of Bluff). Once everybody finished an analysis or a card inclusion, one group presented his work to the other to confront it.

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Mostly due to a large break time, I didn’t manage my timing proprely, so everybody had a minimum amount of time to create the actual prototypes – about 45mn after I gave cards and tips. So I had to make it up by defining the remaining time precisely : each group had 20mn to brainstorm, 20mn to create a prototype and then 5mn to switch tables so other people could test their game. The theme was “Harpist”.

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This was quite an interesting exercise tho. Instead of creating a whole game, the workshop attendees had to create a small gameplay element.

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The games may be reworked afterwards during the formation, which makes the workshop more useful !

 

Thursday 25th – La Table – Food & Games

For starters, La Table is an amazing place. The title says it all : La Table Food & Games is a restaurant fully packed with very diverse board gams, so you can come, have a drink, eat something, play, meet new players, mix everything and have fun. Sounds great ? It is.

The workshop started with 5 people and ended up with 2 people once the actual game creation part started. However, this wasn’t a problem at all. The 5 attendees were regular players, so the analysis & rules addition part was done in a breeze.

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As for the game creation itself, I gave the theme “Shadow play”. The cards were “Board”, “Material placement” and the dreadful “General knowledge”, which was quickly cast away by the attendees !

We had enough time to test the prototype 2 times. The second time, I played myself with another player not involved in the prototyping session. Our game lasted 30mn and was quite exciting. I really think this game can lead to something interesting.

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It consists of a symetrical squared board with larger squares inside. Each player starts with 3 pawns on one side of the board. There is also a “Sun” on the middle of the board. Each player plays turn by turn. A turn consists of 2 actions :

– Moving a pawn (if it’s possible);

– Moving the Sun (not mandatory).

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You can move the sun on any side or corner of the board. Sun cast shades : when comes the time to move a pawn, you can’t do it if the pawn is in the “shade” of another pawn. So if the sun is on the right side of the board, and my pawn is on the left of another pawn, I can’t move it.

This simple yet tricky concept is very satisfying to play and I’m very thrilled to see what emerged from this workshop.

 

Friday 26th (day) – Helmet institute – Schaerbeek

This workshop started at 8:30 am and finished at 3:20pm with several breaks in between. The breaks were mandatory because the workshop took place in a school with 23 children from 8 to 9 years old.

Yep.

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I couldn’t take much pictures of the workshop for right issues (you know… children). I was invited by the teacher, Bénédicte, and the children already played some games the weeks (and years) before, so felt somehow easy with games. Still, they were 8-9 years old, so I obviously had to set up a very special workshop, which was at the same time very exciting and very challenging.

We spent more time playing games, this time 3 of them : Dobble, Zombie Dice and Wink. We divided the room in 3 sets of tables so the children could play one game and then change table. Once they played every game, a guided session of game analysis took place with 3 sets of Mechanicards (I removed some hard cards before, such as “Narration”, “Draft”…). We helped them of course, but the results were quite interesting and accurate.

Of course, explaining why Zombie dice was a game using Calculations (“So, you have dices, and you can calculate the probabilit–wait…”) or what the hell is “Logic” was rather challenging, but at the same time interesting I guess.

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Afterwards, I gave each child a secret card, and their challenge was to trade it with another child if he didn’t like it. So basically, 23 children were running in a classroom with Mechanicards, saying “I want your Dice card, do you want my Cooperation card ?”. Fun.

We then noted whom child had which card, went to lunch break and created not-so-random groups of 3 children. Then the creation started.

I didn’t even try to tell them not to take too much care of the visual of their game as it’s so very, very satisfying to create something fancy when you are 8 years old. For the first part of the prototyping session, we asked the children not to take any game material (except paper and pens) so they could focus on brainstorming (!). They struggled a bit in the beginning, but after we guided them a bit, they were ready to go.

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I couldn’t focus enough to remember precisely all the games they created. So, yeah, most of them created Snake and ladders games or variations of Memory games for what it matters. However, some very interesting ideas came out when we tried to ask them questions such as “so, how do you play your game ?”. We had some time to have them test games created by other children, so they had to explain games to other children, which was quite difficult… and instructive.

This workshop changed the way I’m seeing the Mechanicards method. I think the approch has a lot of hidden potential I absolutely didn’t have in mind when I created them, and I’m very happy to see that they can be used in such an educative way. I’m looking forward to see how they are going to be used by the structures to which I leave a set of cards.

 

Friday 26th (evening) – Let’s play together

Remember Let’s play together ? This awesome association, organizing various events around Brusseld based on board games, asked me to do a “VIP workshop” during the evening. As I’m leaving a set of cards to them, we took some time to analyze the tool and see what could be improved.

The workshop itself was quite shorter, but as most people here were already familiar with Game design, the concepts created were quite interesting. The theme, given by somebody on Facebook (follow the page if you want to propose another theme later on !), was “Atoms”.

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The first game created was based on atoms crafting. Each player starts with several random atoms, and the goal of the game is to create a precise chemical formula (HBrCl). Each turn, a player can activate his first or last atom to make it interact with another atom in the middle or possessed by another player.

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The interactions between atoms is defined by an interaction grid. Due to the lack of time, we couldn’t test it enough times to simplify it a bit, so it was quite experimental.

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The second game was based on memorization. You have to create an atom balanced between positive charges, negative charges and neutrinos. There’s a 3 pile of cards (protons, electrons, neutrinos), you can see each pile one time at the beginning of the game, then you have to memorize them. One pile is set on the middle and people have to bet points to define the card picking order.

Greetings from Brussels – first workshop abroad

(English below)

Et cette fois, l’article sera en anglais ! Il faut bien varier les plaisirs… Pour résumer,  le premier atelier à Bruxelles s’est bien déroulé et tout le monde était heureux. Traduction à venir… plus tard.

I spent one week travelling in various places. The idea was to both take a break and meet people, both friends and people involved in games. It was quite fruitful : I met Francine and Nicolas from the Compagnie Caracol, working on games mostly connected to cities patrimoine, as well as Sylvain, working on a cooperative game based on superheroes, and Léo, an old friend of mine working on Honey rush, a game starring bees.

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Bees. Bees everyhere.

 

And then I crossed the border.

Hello Brussels, hello... Lady gaga stage ?

Hello Brussels, hello… Lady gaga stage ?

This week, I work with the association Let’s play together. Based in Bruxelles, they organize several events around board games such as game evenings, conferences and so on. So they invited me to come and set up several workshops with various people.

The first workshop took place in the Flamingo bar. 4 people were here, creating games around beers. I used the new workshop version developped in Besançon : they played and analyzed Dobble and Zombie dice, added new mechanics then started to create their own prototype.

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Everything went really smoothly. They picked the cards “Logic”, “Draft” and “Cubes” and I chosed the theme “Cactus”. They ended up creating a prototype and even testing it for a while. I was curious how a 4 people workshop could take work, but I ended up being pleasently surprised !

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This is a game about water, cactus and drugs. Each player has to find drug cubes while digging in the desert. They move their pawn, roll a dice and pick as much items in a bag as the dice shew. In a bag, there is water, sand, drug and scorpios. Picking sand doesn’t serve any purpose, scorpios stop your picking operation, drug is the winning item (5 durg cubes = winning) and water allow you to move further. Each move costs you 1 water, digging also costs 1 water, each time you consume water you put it again in the bag. There’s also another bag you can only access if you dig on a cactus. Digging on a cactus uses 2 water. Also, there’s a maya temple warping you back home but granting you an extra dice roll.

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What’s next ?

The next workshop will take place thursday evening in the Table food and games restaurant, rue de l’enseignement. Feel free to come !

(Actually, another one will take place today evening, but it’s quite crowded already !!)

Besançon, partie 2 – évolution de l’atelier

Français ci-dessous.

Once again, an article solely in French ! Blast it ! You see, I still have trouble to find time to simultaniously set up workshops, meet people, travel and update my blog. So you have my deepest apologies about this, but non-French speakers will have to wait some extra time to see the workshop reports about Besançon…

Souvenez vous : il y a quelques jours, je vous ai parlé du premier atelier à Besançon. Cependant, il y en a eu 4 autres ! Laissez moi donc vous présenter le déroulement de ces ateliers et les évolutions successives de la méthode de conception.

 

Mardi 9, soir – Doubs you play

L’association Doubs you play propose des soirées jeux de société (et jeux de figurine). En les contactant largement en amont, ils m’ont proposé de passer lors de la soirée du 9 pour proposer un atelier. Il se trouve que j’étais déjà venu quelques fois à cette association lors de mon séjour à Besançon : une bonne ambiance, des joueurs très sympathiques… j’étais heureux de pouvoir y retourner dans un cadre légèrement différent.

L’atelier a duré 2h30 et était articulé selon le même schéma que l’après-midi :

– Explication du projet et des Mécanicartes;

– Quelques règles d’or à respecter autant que possible;

– Prenez des cartes et du matériel et amusez vous en groupe !

2 trinômes se sont formés, auxquels se sont greffés quelques curieux au fil de la création. Le thème choisi était Bal Populaire.

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Les deux groupes ont abouti à des prototypes de jeux rapidement testés. Un groupe a été amené à repartir de zéro deux fois avant d’aboutir à un concept satisfaisant toute l’équipe, l’autre groupe a quant à lui été confronté à des différences de vision au sein de l’équipe. Le jeu doit-il partir dans une direction A ou B ?

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Jeu : basé sur l’échange et la mémorisation. Chaque joueur est un barman et commence avec 5 jetons de ressources choisis aléatoirement représentant des ingrédients pour cocktail. Au milieu se trouvent 8 personnages affublés de 5 ingrédients, correspondant à leur cocktail préféré.  Les 8 personnes sont masquées après 1mn, puis les joueurs s’échangent des ressources pour disposer de ce qui les arrange le plus pour faire les cocktails de leur choix pour les personnes au milieu. De plis, chaque joieur possède une “cible” particulière pour qui les cocktails comptent double.

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Jeu : troc secret de cartes. Le but du jeu est d’embaucher des tueur pour assassiner les adversaires. Des cartes sont secrètement posées au milieu de la table, ce sont des tueurs et des armes. Il faut acheter un tueur et son arme correspondante pour tuer quelqu’un. Pour acheter une arme, on pioche des ressources, et lorsqu’on pense avoir assez de ressources pour acheter une carte, on tente un achat en la choisissant. On ne peut faire qu’une action par tour.

 

Mercredi 10 – Comité de quartier St Ferjeux – Structure d’insertion

L’atelier se déroulait sur toute une journée, matinée puis après-midi. Il était intégré dans le cadre d’une formation aux savoirs de base de salariés en structure d’insertion : je travaillais donc avec Irène, (super) formatrice pour employés de chantier majoritairement. Les participants à l’atelier – 9 le matin, 7 l’après-midi – avaient donc une obligation de présence.

Cet atelier était très étonnant car dans un cadre très inhabituel au vu de mes expériences personnelles. L’atelier va-t-il être mal perçu dans le cadre d’assimilation de savoirs de base ? Bien que les vertus éducatives du jeu me semblent réelles, ce n’est pas nécessairement la perception de tous : le jeu n’est-il pas une activité pour enfants ? Comment va-t-on acquérir des savoirs avec le jeu ? A première vue, un défi corsé.

Heureusement, il me semble que la matinée dédiée au jeu a globalement bien fonctionné. Les participants ont pu jouer à Dobble, Tête de Linotte, Pile poil, Wink et Skull & Roses. J’ai essayé d’en profiter pour souligner les vertus pédagogiques qui me semblaient émerger du design de ces jeux, véritable préambule à l’utilisation des Mécanicartes, catégorie “compétences joueurs”.

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L’après-midi fut, il faut bien le dire, beaucoup plus compliquée.

La présentation initiale de l’atelier – jouer à des jeux, présenter les cartes, donner des cartes et coacher en direct – n’a pas porté ses fruits. Les participants étaient perdus et n’arrivaient pas à créer quelque chose, si bien qu’au bout d’1h30, nous avons choisi de changer le format de l’atelier pour en faire quelque chose de plus raccord avec la formation : reprendre des jeux existants et définir les conditions de victoire, puis en écrire les règles. Ici, les jeux en question étaient deux jeux de cartes : un jeu de combinaisons et le jeu du “Président”.

Cet atelier en demi-teinte m’a permis de remettre en question la progression de l’atelier et d’en faire quelque chose de plus didactique pour les prochaines sessions. En tout cas, l’expérience était très enrichissante.

 

Vendredi 12 – MJC Palente Orchamps

Un atelier en comité très réduit, puisqu’il comportait 2 participants, notamment Evelyne des Rêveurs de Vésontio ayant déjà participé à l’atelier du mardi matin à Trivial’Compost. Heureusement, il s’agissait donc du moment idéal pour tester des améliorations dans la progression de l’atelier.

L’atelier s’est déroulé en 3h. Cette fois, nous avons joué à Dobble et Zombie Dice. Ce choix de jeu peut paraître particulier, en grande partie car il n’inclut pas Wink et Tête de Linotte, qui sont pourtant les deux jeux que je m’engage à laisser à chaque série d’ateliers, mais il me permettait de tester plus facilement un exercice : l’utilisation pratique des Mécanicartes, à savoir qu’après une rapide partie de chaque jeu, les participants doivent réussir à le catégoriser grâce aux Mécanicartes.

Sans donner la solution de l’énigme, Dobble et Zombie Dice ont la qualité d’être assez opposés…

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La seconde amélioration de l’atelier consiste à être créatif avec les Mécanicartes. En effet, c’est leur vocation primaire et finale : utiliser 3 mécanicartes pour créer un jeu innovant. Mais au lieu d’attaquer directement la conception aux 3 cartes, il me semblait intéressant de mieux appréhender les cartes en proposant d’intégrer une seule carte à un jeu.

Par exemple : “comment ajouter du Bluff à Dobble ?”. Pas facile ? C’est l’idée…

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Puis nous repassons sur le déroulement classique de l’atelier : 3 cartes, un thème. Le thème était cette fois Pyramide.

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Jeu de lettres avec des dés. Chaque joueur lance à son tour une série de 6 dés avec des lettres dessus. Il doit alors trouver un mot utilisant le plus de letrrs possibles, de 1 à 6. Il place alors les dés sur un étage de pyramide correspondant, bloquant ainsi l’étage pour l’autre joueur. Plus de lettres = plus de points.

Au final, je pense que cette nouvelle adaptation de l’atelier fonctionne bien et permet de se poser des questions pratiques de design précises. Reste à voir si le lien avec la conception de jeu innovant est réellement assuré : d’autres ateliers de test seront nécessaires.

 

Samedi 13 – Rêveurs de Vésontio

Voici donc le dernier atelier de la semaine, avec l’association de rôlistes Les rêveurs de Vésontio. Parmi ces joueurs de jeux en tout genre, on retrouve Evelyne Brule qui m’a permis d’assurer cette série d’ateliers à Besançon.

Cette fois, l’atelier a duré 2h30 et était constitué de 2 binômes. Les ateliers précédents, à l’exception de celui de vendredi, étaient toujours organisés en trinome : le format binôme était donc une partie de la nouvelle expérimentation. Les exercices initiaux, similaires à la veille, étaient toutefois en groupe collectif afin de créer une meilleure émulation.

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Le thème était cette fois “Pince à linge”. Le public était constitué de joueurs très expérimentés : la création s’est donc déroulée très rapidement malgré sa durée limitée. Le prototypage a débuté 15mn après la distribution des cartes, ce qui est beaucoup moins que la durée habituelle !

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Le premier jeu : chaque joueur dispose d’une pile de vêtements plus ou moins grands à étendre sur une grille de linge. Le but du jeu est d’étendre asez de linge pour reconstituer un personnage complet. Poser le linge sur une case déclenche une action spéciale de la case.

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Deuxième jeu : un jeu de piste et de bluff. Chaque joueur dispose un pion sur un plateau façon jeu de l’oie et dispose de cartes possédant un nombre de pinces à linge colorées, de même couleur que les cases du plateau. Il faut se débarrasser de ses cartes en annonçant la couleur des cartes que l’on pose secrètement devant soi quand on tombe sur une case, mais il est possible de bluffer et donc d’appeler au bluff.

 

A l’issue de cet atelier, j’ai donc remis un exemplaire de Wink, un exemplaire de Tête de linotte et un deck de Mécanicartes aux Rêveurs. A eux maintenant de continuer à créer !!

Next steps : Chalon, Lille and Brussels

(Français ci-dessous)

Before continuing the report of the latest workshops in Besançon (and translating the first part...), I’d like to share with you my schedule for the 2 incoming weeks. If some of you know people potentially interested by board games, could it be playing or creating, around the places I’m reaching, feel free to share this article with them.

And if you, dear reader, would like to attend an extra workshop, play with me or simply share a coffee with me, just contact me 😉

15th – Stopping near Chalon sur Saône

Near my dear village of Saint-remy les chevreuse passes a small river named the Yvette. Passing through various cities and landscapes, this river is full of hidden meanings and local historical events. So an association named Animakt decided to create a game about the river, and this game is going to be designed by Francine and Nicolas, living near Chalon sur Saône.

That’s why, despite the fact that Chalon isn’t exactly on my way to Brussels, I’m going to stop there for one or two days : to meet fellow designers and exchange thoughts about life, games and rivers. I’m planning to leave on tuesday but I’m quite flexible, so get in touch with me if you are in the surroundings !

17th – 21st : Boulogne sur mer, Amiens, Lille

One of the best part about travelling in one’s home country is that you have high chances to travel near the new living place of old friends. This is the case with Amiens, Boulogne sur mer and Lille where I wanna meet various friends. Those 3 cities are not far away, so I don’t have any particular order in mind – I just want to be in Lille the 21st to be ready to reach Brussels.

Tho I’m not sure about Amiens and Boulogne, Lille happens to be a great place when it comes to board games. The festival Ludi nord takes place there every year, and various board games authors and editors live or work around here. I hope to meet some people, and maybe set up an improvized workshop at some point.

22nd – 28th : Brussels

Serious business starts again. Brussels is my second major stop for workshops and several will take place in the city during the week. I’m not sure yet where and when, but be sure you guys will be informed as soon as I have more information.

The workshops will be in association with Let’s play together, a group animating various activities connected to games in various places in Belgium. They do a lot of amazing stuff so feel free to spread the word about those 🙂

Avant de continuer la description des ateliers sur Besancon, je voudrais partager avec mon emploi du temps des deux semaines à venir. Si certains d’entre vous connaissent des gens intéressés pour créer ou jouer à des jeux de société, n’hésitez pas à faire passer le message.

Quant à vous chers lecteurs, si vous souhaitez jouer avec moi, participer à un atelier en petit comité ou bien simplement partager un café n’hésitez pas à me contacter 😉

15th – Stopping near Chalon sur Saône

Près du village de Saint-Rémy-lès-Chevreuse où j’habite passe une petite rivière nommée l’Yvette. Serpentant au travers de plusieurs villes et de paysages variés, cette rivière est pleine de significations et connectée à différents événements historiques locaux. Par conséquent, une association nommé Animakt a décidé de créer un jeu autour de la rivière, et ce jeu on va être conçu par Francine Nicolas, habitant près de Chalon-sur-Saône.

C’est pourquoi, bien que Chalon-sur-Saône ne soit pas exactement sur la route pour Bruxelles, je vais m’arrêter là bas pour un ou deux jours. L’objectif est de rencontrer Francine et Nicolas et de discuter avec eux de jeux, de rivières et de la vie en général. Je prévois de quitter Chalon le mardi mais je suis très flexible, donc n’hésitez pas à me contacter si vous êtes dans les environs !

17th – 21st : Boulogne sur mer, Amiens, Lille

Une des plus grands avantages du voyage dans son pays natal est de pouvoir passer chez de vieux amis ayant déménagé et se trouvant comme par enchantement sur notre route. C’est le cas pour les villes d’Amiens, Boulogne-sur-Mer et Lille où je vais rencontrer divers amis. Comme ces trois ville s ne sont pas très éloignées, je n’ai pas encore d’itinéraire précis – je souhaite juste être à Lille le 21 pour être prêt à atteindre Bruxelles.

Je ne sais pas pour Amiens et Boulogne, mais Lille se trouve être une place intéressante en ce qui concerne les jeux de société. Le festival Ludinord se tient ici tous les ans et de nombreux éditeurs et auteurs de jeux de société sont basées ou bien travaillent dans les environs. J’espère rencontrer diverses personnes et peut-être créer un atelier improvisé durant mon séjour à Lille.

22nd – 28th : Brussels

Et c’est reparti pour un tour ! Bruxelles est mon deuxième arrêt majeur dans le voyage et une série d’ateliers aura lieu dans la ville pendant la semaine. Je ne sais pas encore avec précision où et quand, mais soyez sûr que je vous tiendrai au courant dès que je possède plus d’informations.

Les ateliers seront proposés en partenariat avec avec Let’s play together, une association animant différentes activités autour des jeux dans différents lieux autour de la Belgique, particulièrement Bruxelles. Ils font une tonne de choses très intéressantes, alors n’hésitez pas à jeter un coup d’oeil à leur site internet 🙂